Flamingo-venner henger sammen, under en hals-lengde fra hverandre.
Flamingo-venner henger sammen, under en hals-lengde fra hverandre.

Flamingoer får bestevenner, akkurat som mennesker

Vennskapene kan vare i mange år.

Publisert

Det er lett å tenke at dyr er veldig forskjellige fra oss. For det er de jo. Men samtidig oppdager forskere også hvor like vi kan være.

Delfiner kan for eksempel bruke redskaper, og de har egne navn for hverandre.

Nylig fant forskere tegn til at også flamingoer ligner mer på oss enn vi skulle tro.

Kjempestore flokker

Flamingoer er kjent for flere ting. For eksempel at de er rosa og har veldig lange bein.

De er også berømte for å samle seg i kjempestore flokker. Tusenvis av fugler samles på samme sted. Noen ganger er de over en million.

Men vrimler fuglene bare om hverandre, helt tilfeldig?

Forskeren Paul Rose ville finne ut mer om dette.

Han har studert fire flokker med flamingoer i engelske dyrehager, i fem hele år.

Best å holde litt avstand

Siden fuglene i dyrehagene hadde fått ringer på føttene, var det mulig å se om fuglene var nær hverandre. Avstanden mellom fuglene forteller nemlig noe viktig.

Flamingoer kan bli litt sure hvis andre kommer veldig nær dem. Da slenger de den lange halsen ut og klasker til naboen med nebbet. Derfor pleier flamingoene ofte å holde seg en hals-lengde unna.

Hvis to fugler er nærmere enn en hals-lengde, kan man regne med at de er venner.

Bestevenner og vennegrupper

Etter fem år med studier, var Paul Rose temmelig sikker:

Det er ikke slik at alle flamingoene bare surrer rundt om hverandre. I stedet har de venner, som de ofte er sammen med.

Noen fugler så ut til å være par av bestevenner, som var sammen om nesten alt. Andre var trekløver eller grupper på fire.

Og vennskapene varte lenge. Rose så at vennegrupper han oppdaget det første året, fortsatt hang sammen fem år senere.

Kan hjelpe hverandre med å overleve

Det er ikke helt sikkert at ville flamingoer oppfører seg helt som fugler i dyrehagen. Men Rose tror at fuglene har venner også i det fri.

Kanskje er kompisene veldig viktige. Vennegjengen kan for eksempel hjelpe hverandre med å overleve, mener forskeren.

Rose tror i hvert fall at dyrehagene skal være forsiktige hvis de skal flytte noen av fuglene til andre steder. Da er det om å gjøre å ikke skille gode venner.

I videoen under kan du se flamingoer som ikke er så gode venner.

Kilder:

Paul Rose er forsker ved University of Exeter i England.

Rose og kollegaen Darren P. Croft har skrevet om studien sin i en artikkel, som er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Behavioural Processes.

Artikkelen Flamingoer har nære venner, som oss, publisert på forskning.no.

Artikkel i den engelske avisa The Guardian.

Artikkel i det amerikanske magasinet National Geographic.