Dette er tumlerne Smokey og Cookie. De har levd tett sammen i mange år. (Foto: Ewa Krzyszczyk, Georgetown University)
Dette er tumlerne Smokey og Cookie. De har levd tett sammen i mange år. (Foto: Ewa Krzyszczyk, Georgetown University)

Hvorfor er delfiner så like oss?

De kan få venner, lever sammen og lærer bort lure triks. Det gjør oss like. Men vi er langt ifra slekt.

Publisert

Som oss mennesker, kan tumler-delfiner få venner.

Det mener i hvert fall forskeren Janet Mann.

Hun har studert delfinene i Shark Bay i over 30 år.

I en ny bok forteller hun historien om Smokey og Cookie.

Overlevde sammen

De to hann-delfinene fant hverandre da de var ett år gamle. De svømte og lekte mye sammen.

Men så, da de var blitt tre år, skjedde det: Både Cookie og Smokey mistet moren sin.

Etter at mødrene døde, var de sammen nesten hele tiden.

De holdt ofte hender, skriver forskerne i boka. På delfinmåten, altså: De la sidefinnene mot hverandre.

Forskerne tror at Cookie og Smokey hjalp hverandre med å overleve.

Får venner, som oss

Det er få dyr i verden som har gode venner. Men vi mennesker har det. Og for tumler-delfiner er vennskap både vanlig og viktig.

Det virker som de trøster hverandre, synes Janet Mann og de andre forskerne.

Og de greier til og med å lære hverandre ting, skriver forskerne i boka.

For eksempel delfinen på bildet. Forskerne tror den så at moren bar på en svamp. Svampen beskyttet snuta mot skarpe steiner.

Først trodde forskerne at hun hadde en sykdom. Så oppdaget de at hun bar på en svamp. Det hadde hun lært av moren sin. (Foto: Ewa Krzyszczyk, Georgetown University)
Først trodde forskerne at hun hadde en sykdom. Så oppdaget de at hun bar på en svamp. Det hadde hun lært av moren sin. (Foto: Ewa Krzyszczyk, Georgetown University)

Delfiner kan ha vennskap som varer hele livet, skriver Janet Mann.

Men stopp litt nå.

Er det virkelig sånn? Stemmer det at delfiner trøster hverandre og er gode venner?

Eller synes vi mennesker bare at det ser sånn ut?

Ingen vet hvordan det føles å være delfin, bortsett fra delfinen selv.

Men vi vet at de har store hjerner, og det har vi også. Så kanskje kan delfinene lære oss noe om oss selv?

Like stjerner med store hjerner

Smarte dyrearter har ofte store hjerner.

Dyr med stor hjerner lever ofte i flokk og kjenner dyrene rundt seg.

Vi og delfinene er langt unna hverandre i slekt. Begge fikk store hjerner. Hadde vi bare flaks på hver vår side av slekts-treet?

Noen mener nei: at vi har presset hjernene våre til å bli flinkere. I hvert fall vi mennesker.

Litt som at du vil spille et bedre spill, men da trenger du en sterkere datamaskin.

Ser vi det vi vil se?

Trond Amundsen er norsk biolog. Han tror det kan bli feil å sammenligne menneske og delfin.

– Likheten mellom mennesker og delfiner er interessant. Men det kan være lett å legge for mye i denne likheten, sier han.

Men det er ikke så rart at vi bruker oss selv til å skjønne dyr, synes Janet Mann.

Hun snur på det: Vi bruker jo dyr i eksperimenter til å forstå oss selv.

For eksempel tester forskere hvordan stress er for mus.

Det minner om å holde hverandre i hendene. Delfiner svømmer sammen og legger sidefinnene over hverandre. For eksempel når det virker som de trøster hverandre, mener forskerne. (Foto: Jana Watson Capps)
Det minner om å holde hverandre i hendene. Delfiner svømmer sammen og legger sidefinnene over hverandre. For eksempel når det virker som de trøster hverandre, mener forskerne. (Foto: Jana Watson Capps)

Hva sier de?

Tumler-hunner kan virkelig likne på gamle venninner, synes Janet Mann.

Hun forteller om to som hadde levd tett sammen i over 20 år.

– De svømte sakte ved siden av hverandre. Jeg lyttet med hydrofon og hørte lyder som virket som om de gikk fram og tilbake mellom dyra. Det lød som en samtale mellom gamle venninner.

– Og jeg tenkte: Hva skjer her? Hva sier de til hverandre?

Saken er skrevet om for UNG.forskning.no. Les originalen på forskning.no.