Perseverance har med seg forskjellige instrumenter på Mars, blant annet en liten boks som lager oksygen.
Perseverance har med seg forskjellige instrumenter på Mars, blant annet en liten boks som lager oksygen.

Lager oksygen av luften på Mars

Teknologien blir nyttig hvis mennesker skal reise til den røde planeten.

Perseverance er navnet på et fjernstyrt robotkjøretøy som nå ruller rundt på Mars.

Roveren har med seg mange vitenskapelige instrumenter. Den tar bilder, kikker ned i bakken med radar og tar prøver av jord.

Perseverance har også med seg et lite instrument som heter Moxie. Det er laget for å produsere oksygen.

Nå har forskere testet instrumentet flere ganger med suksess. Det forteller de i en ny forskningsartikkel.

Større versjoner kan bli viktig på ekspedisjon

Moxie er på størrelse med et bilbatteri. Den lager like mye oksygen som et lite tre.

Fra februar 2021 til i slutten av fjoråret har Moxie laget oksygen sju ganger.

– Vi har lært enormt mye, sier forsker Michael Hecht som jobber med prosjektet i en pressemelding.

Mennesker trenger oksygen for å puste, men Mars sin atmosfære inneholder nesten ikke noe oksygen.

Forskere ser for seg at man i fremtiden kan lage mye større versjoner av Moxie. De kan sendes til Mars. Det kan gi astronauter nok påfyll av det livsviktige stoffet.

Oksygen trengs også i kombinasjon med drivstoff for å drive en rakett som tar astronautene tilbake til jorden.

Testet flere ganger

Nå er Moxie testet i forskjellige situasjoner: på dagen, natten og i ulike årstider.

Atmosfæren og temperaturen varierer mye på Mars. Forskerne ville derfor teste instrumentet i alle forhold. Nå mangler de bare å teste tidlig på morgenen og sent på kvelden.

Instrumentet brukes bare i korte perioder av gangen. Det bruker noen timer på å varme opp, kjøres i en time og slås av.

Et fremtidig, større anlegg skal helst kunne stå på hele tiden.

Bilde av Moxie før den ble sendt opp til Mars.
Bilde av Moxie før den ble sendt opp til Mars.

Bruker CO2 fra luften

Moxie laget seks gram oksygen i timen, omtrent det samme som et lite tre.

Fem gram gir en astronaut nok oksygen i ti minutter, ifølge en tidligere sak fra NASA.

Det er mest karbondioksid (CO2 ) i luften på Mars. CO2 består av grunnstoffene karbon og oksygen. Moxie lager oksygen ved at det splittes løs fra karbondioksid i Mars-luften.

Første gang

Moxie-eksperimentet er første gang forskere viser at man kan bruke gasser eller materialer på en annen planet til å lage noe nyttig.

Å utvinne ressurser der man er, blir viktig på fremtidige reiser i rommet, sa Arvid Bertheau Johannessen nylig til forskning.no.

– Å frakte byggestoffer og drivstoff ut i rommet er utrolig komplisert og dyrt. Så alt man kan utvinne lokalt, er avgjørende for hva man kan gjøre, sa Johannessen.

For å få til en menneskelig ekspedisjon til Mars, må vi ta med mye ting fra jorden, som datamaskiner, romdrakter og et sted å bo, sier Jeffrey Hoffman som er med på Moxie-prosjektet.

Hvis man kan lage oksygen direkte på Mars, er det en fordel.

Kilder:

Powered by Labrador CMS