Flaggermusen til venstre spiser frukt, mens den til høyre spiser insekter.

Noen spiser blod, andre spiser frukt. Derfor ser de veldig forskjellige ut

Flaggermus som er vegetarianere ser ganske annerledes ut enn kjøtteterne. 

Ulike flaggermus spiser helt forskjellige ting. 

Frukt og nektar, insekter og blod. 

En flaggermus-art kan se veldig annerledes ut fra en annen. 

En slekt av ulike flaggermus-arter i Amerika er et spennende eksempel. Det synes forskere fra ulike land etter å ha sett nærmere på dem i en ny studie. 

Disse flaggermusene er i nær slekt. Fordi de har levd på ulike steder har de ikke hatt tilgang på den samme maten. 

Det har gjort noe med tennene og kjevene til disse dyrene. 

Skal du drikke nektar fra en blomst er det kjekt med lang snute.

Litt som tennene til mennesker

Amerikanske Sharlene Shanta er en av forskerne bak studien. Hun forklarer i en pressemelding at flaggermus har de samme typene tenner som mennesker har. 

Fortenner, hjørnetenner, forjeksler og jeksler. 

I en ny studie har hun og kollegene hennes undersøkt hvor mange og hvor store tenner flaggermusene har. 

De undersøkte mange flaggermus-skjeletter som de fant på museer. Noen flaggermus ble også fanget ute i naturen. 

Med en kraftig kjeve kan denne flaggermusen bite gjennom fruktskall. Ser du at den ligner litt på en bulldog?

Kort eller lang snute – hva er mest praktisk?

Noen av flaggermusene har korte snuter. Andre har lange. De med kort snute har færre tenner. Forskerne tror det er fordi det er mindre plass i munnen deres. 

Hvordan snuta ser ut kommer veldig an på hva flaggermusen spiser. 

– Noen har korte ansikter som bulldoger. De har kraftige kjever som kan bite gjennom skallet på frukten de spiser, forklarer Alexa Sadier – en av de andre forskerne bak studien. 

Andre arter drikker nektar fra blomster. Det hadde ikke gått med et bulldog-aktig fjes. Disse flaggermusene har lang snute. Slik når de inn til kjernen av blomsten. 

Flaggermus i en hule i Karibia.

Slurper fugle-blod

Lenger snute betød flere tenner. Kortere betød færre. 

Så har vi vampyrflaggermusen. Den trenger ikke så mange tenner eller kraftig kjeve for å slurpe i seg fugleblod.

Den har likevel sylskarpe tenner foran i munnen for å få hull på huden og tilgang til blodet. 

Denne vampyrflaggermusen drikker fugleblod.

«Bare» 25 millioner år

Forskerne er ikke sikre på hvorfor flaggermusene har begynt å spise forskjellig mat. 

Men utviklingen skal ha gått fort. Flaggermusene har fått veldig ulike munner i løpet av bare 25 millioner år, sier Shanta. 

Utrolig nok er det ganske raskt for at slike endringer skjer i naturen. 

Mange dyr får et spesielt utseende fordi de er tilpasset en spesiell type mat. 

Et annet eksempel er bier og humler. Noen humler har veldig lang tunge. Slik får den tak i nektaren i dype blomster – litt på samme måte som flaggermusen som drikker nektar. 

Forskning.no skrev i 2021 om hva slags blomster de ulike biene helst vil ha.

Også hos mennesker har kjeven forandret fordi vi spiser annen mat, skrev forskning.no i 2019. 

En skikkelig geip. Denne honningbien må også ha lang tunge for å nå inn til nektaren i blomstene.

Kilder:

Powered by Labrador CMS