Stormusøre er en type flaggermus. Den summer når den blir redd.
Stormusøre er en type flaggermus. Den summer når den blir redd.

Flaggermus summer for å lure ugler

Ingen liker å bli spist. Derfor etterligner flaggermusa noen som stikker.

Det er lenge siden den italienske forskeren Danilo Russo oppdaget noe ganske rart.

Han og andre forskere brukte store nett for å fange en type flaggermus som kalles stormusøre. Men hver gang de skulle ta en flaggermus ut av nettet, begynte den å summe som en veps!

Var dette lyden av et vanlig skrik? Var det et varselsignal til de andre flaggermusene?

Eller kunne det være et forsøk på å skremme noen som angriper?

Det har Russo og samarbeidspartnerne hans nå endelig undersøkt.

Forkledning og lureri i naturen

Forkledning og lureri i naturen
  • Flaggermus er slett ikke de eneste som later som om de er noen andre. Mange arter har utviklet seg til å ligne på andre i utseende. Dette kalles mimikry.
  • Noen etterligner andre for å beskytte seg, slik som stormusøre. Dette gjelder for eksempel blomsterfluer. De har forkledd seg som veps, med gule og svarte striper. Det holder farlige fugler unna. Men egentlig er blomsterfluene helt ufarlige.
  • Andre arter bruker forkledning som lokkemiddel. Orkideen flueblom har for eksempel blomster som ligner fluer. De tiltrekker seg fluer som kommer for å pare seg. Slik lurer planten fluene til å ta med seg pollen fra blomst til blomst.

Bildet viser en blomsterflue. Den etterligner vepser, men kan ikke stikke. (Foto: Richard Bartz)

Farlige ugler

Flaggermus fanger insekter. Men de må selv passe seg for rovdyr. Flere typer ugler spiser for eksempel stormusøre.

Derfor lurte forskerne: Summer flaggermusene som veps når de blir tatt, for å forvirre ugla lenge nok til at den slippe taket?

Forskerne gjorde to forsøk for å finne svar.

Først tok de opp lyden av summing fra både flaggermus, veps og bier. Hvor mye lignet de på hverandre. Resultatene viste at lyden var så lik at en ugle ofte ikke ville høre forskjell.

Skygget unna

I den neste delen av forsøket spilte forskerne lydopptakene for to typer ugler som jakter på flaggermus. Uglene fikk også høre vanlige lyder fra flaggermusene.

Resultatene var temmelig tydelige.

Når uglene hørte vanlige flaggermuslyder, ble de interessert og beveget seg mot høyttalerne. Men når uglene hørte summing fra veps, bier eller surrende flaggermus, da skygget de unna.

Flere som surrer?

Dette er første gang noen har vist at pattedyr bruker en insektlyd for å lure rovdyr, skriver forskerne. Men Russo tror det kan finnes andre dyr som gjør det samme.

For eksempel en type amerikansk hakkespett. Hvis den blir forstyrret mens den ligger i reiret sitt inne i et hult tre, lager den surrelyder.

Kanskje prøver den å lure den som forstyrrer til å tro at det er et vepsebol i treet?

Geithams er en svær veps. Forskerne fant ut at flaggermusenes summing lignet mye på surringen fra sinte geithams.
Geithams er en svær veps. Forskerne fant ut at flaggermusenes summing lignet mye på surringen fra sinte geithams.

Kilder:

  • Danilo Russo er forsker ved Università degli Studi di Napoli Federico II i Italia.
  • Han har skrivet om forskningen i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Current Biology.
  • De som gir ut tidsskriftet har også publisert en pressemelding om funnet.
Powered by Labrador CMS