"Slik ser solnedgangen på Mars ut. Siden Mars er lenger unna solen enn det jorden er, ser solen bare to tredjedeler så stor ut. Bildet ble tatt i mai 2005 i Gusev-krateret av NASAs Mars Exploration Rover Spirit."
"Slik ser solnedgangen på Mars ut. Siden Mars er lenger unna solen enn det jorden er, ser solen bare to tredjedeler så stor ut. Bildet ble tatt i mai 2005 i Gusev-krateret av NASAs Mars Exploration Rover Spirit."

Mysteriene på Mars

Bildet viser solnedgangen på Mars, og ble tatt av romsonden Spirit. De siste årene har vi gjort mange store oppdagelser på planeten.

Publisert

Mennesker har aldri vært på Mars.

Men vi har sendt romsonder dit. En romsonde kan styres fra jorda. Og de kan ha teknologisk utstyr med seg, og rovere - rombiler som kjører rundt og undersøker.

Romsonden Insight ble sendt opp fra jorda på våren i 2018. Og i november var InSight landet den på Mars.

Oppgaven til InSight er å finne ut hva som er inni Mars.

De siste tiårene har flere slike robotforskere som InSight gjort store oppdagelser på Mars.

Og de neste årene vil romforskerne finne ut mer om Mars.

Både Kina, EU og USA skal sende opp nye romsonder for å utforske planeten.

Men den første som landet på Mars, var romsonden Mars 3.

Den første landingen

Det var i 1971, og Mars 3 var Sovjetunionens romsonde. Det ble stor jubel i kontrollrommet hjemme på jorda. Etter bare 15 sekunder ble kontakten brutt.

Men Mars 3 rakk å gjøre en stor ting på den korte tiden. Den sendte oss det første bildet fra Mars-overflaten.

Men hvordan er det mulig å sende fine bilder fra Mars til jorda?

Vi forklarer her:

Er det noe liv her?

Egentlig vil forskerne finne ut mest mulig om Mars.

Både fordi forskerne alltid vil vite mer om solsystemet vi lever i, men også fordi planen er å sende mennesker til Mars.

På 1800-tallet trodde noen at det var byer fulle av romvesener der. Nå vet vi at det ikke stemmer.

Men kanskje lever det bitte små mikrober på Mars?

Og Mars har mange hemmeligheter som forskerne vil finne svar på

Vann?

På 2000-tallet skjedde én av de største Mars-oppdagelsene.

Da fant Mars-roboter flere spor etter vann. På overflaten fant de for eksempel en type mineraler. Og disse mineralene finnes bare hvis det har vært vann der.

De to roverne Spirit og Opportunity skulle undersøke dette. De ble sendt til Mars i 2004. Og det var Spirit som tok det fine bildet av solnedgangen øverst i artikkelen.

I 2009 kjørte Spirit seg fast i sanden. Og siden 2010 har ingen hørt fra Spirit.

Men Opportunity rullet videre på Mars-oppdraget sitt og sendte mer enn 200 000 bilder hjem.

Dette selvportrettet kalles Me and my shadow:

Opportunity knipser et bilde av seg selv.
Opportunity knipser et bilde av seg selv.

Opportunity tok både nærbilder og bilder av utsikten på Mars.

Den tok bilde av sandvirvelstormer over Mars-ørkenen. Og bilder av vind som blåste iskrystaller over Mars-himmelen.

Opportunity sendte sitt siste bilde til jorda i 2018. Bildet viser en sandstorm, og du kan se det her.

En sandstorm i 2018 ble slutten for Opportunity. (Bilde: NASA)
En sandstorm i 2018 ble slutten for Opportunity. (Bilde: NASA)

Nysgjerrig oppdager

Så dukket det opp flere spor av vann. Mars-roveren Curiosity noen små runde steiner, for eksempel.

Du har kanskje sånne steiner bunnen av elver?

- Kanskje du har plukket opp en jevn, rund stein for å sprette den over vannet. Det er spennende og gledelig å se noe så kjent i en annen verden, sa planetforskeren Rebecca Williams i en melding fra NASA.

Kunne det være noe som levde på Mars også?

I 2013 fant Curiosity noe enda mer spennende. Den fant ikke akkurat levende liv. Men den fant spor etter gammel havbunn.

Det finnes steder på Mars der noe kanskje levde før, mener forskere. Men nå finnes det ingen hav der lenger.

Dette krateret kalles Gale-krateret. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
Dette krateret kalles Gale-krateret. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Skal grave på Mars

I 2018 landet InSight på Mars. Den kan ikke kjøre, men den har med seg mye teknologisk utstyr. InSight kan måle bevegelser i bakken.

Og den sendte hjem en lyd som kanskje er et Mars-skjelv.

Forskerne har altså funnet ut mye om mars de siste årene.

De vet for eksempel at det er is der, på polene og i bakken.

Hvis mennesker kommer seg til Mars og stikker en spade i bakken, treffer de kanskje isen.

Men først skal enda flere romsonder sendes til Mars de neste årene.

Kanskje vil de finne flere spor etter liv også. Men vil de finne levende liv?

Det tør ikke forskerne håpe på.

Kanskje det eneste levende vi noen gang vil se på Mars, er oss selv.