Denne store banen ligger ved Maya-stedet Chichen Itza i Mexico. Den er en av de 2300 banene forskere har funnet.
Denne store banen ligger ved Maya-stedet Chichen Itza i Mexico. Den er en av de 2300 banene forskere har funnet.

Et mystisk ballspill ble spilt her for over tusen år siden

Det finnes hauger av slike gamle baner i Mellom-Amerika.

Publisert

Arkeologene kaller det ofte bare Det mellomamerikanske spillet.

De har funnet over 2300 baner over hele Mellom-Amerika. Banene er av ulik størrelse. Noen er ganske små, mens en bane er 90 meter lang og 30 meter bred.

Og så er de veldig gamle.

De eldste banene ble lagd for over 3500 år siden.

Forskerne tror at både maya-folket, aztekerne og olmek-folket spilte på slike baner.

Men hva var det egentlig de spilte?

Ballspill med gummiball

Forskerne vet noe:

Det var et ballspill. I nærheten av banene er det nemlig funnet rester etter store baller lagd av rågummi – et stoff som lages av saften fra gummitreet.

Slike baller spretter ganske godt, men er skikkelig tunge. Kanskje veide de flere kilo.

Forskerne tror spillet gikk ut på å holde ballen gående, uten at den spratt for mange ganger i bakken. Men spillerne kunne ikke sparke eller kaste ballen. I stedet skumpet de til den med hofta.

Det kunne sikkert gjøre ganske vondt, siden ballen var så tung. Derfor tror forskerne at spillerne brukte beskyttelsesutstyr rundt hoftene.

Det er funnet gamle figurer som ser ut som spillere med slik beskyttelse.

Ukjente regler

Men forskerne vet ikke alt.

De har for eksempel aldri funnet noen skikkelig beskrivelse av reglene som ble brukt for lenge siden. Trolig brukte folk også ulike regler i forskjellige områder.

Men forskerne kan nok få noen hint fra mennesker som lever i dag.

For noen folk i Mellom-Amerika spiller fortsatt et spill som ligner. Det kalles Ulama. Dermed er dette en av idrettene som vi mennesker har drevet med lengst.