Hestehodetåken sett med romteleskopet Euclid.
Hestehodetåken sett med romteleskopet Euclid.

Se de første bildene fra romteleskopet Euclid

– Bildene i seg selv er fantastiske, men det aller viktigste for meg er at det viser at ting endelig fungerer som det skal, sier forsker ved Universitetet i Oslo. 

Romteleskopet Euclid ble sendt opp i verdensrommet 1. juli i år. 

Nå har de første bildene fra teleskopet kommet. 

De mer kjente romteleskopene, James Webb og Hubble, er sendt opp av amerikanske NASA. 

Euclid derimot, er et europeisk prosjekt. Norge er også med. 

Forskere i Den europeiske romfartsorganisasjonen (ESA) er begeistret over de første bildene fra teleskopet. 

– Vi har aldri sett astronomiske bilder som dette før, som inneholder så mange detaljer, sier René Laureijs som jobber i prosjektet i en artikkel fra romfartsorganisasjonen. 

– De er enda vakrere og skarpere enn vi kunne ha håpet på, og viser oss mange tidligere skjulte trekk i velkjente områder i det nærliggende universet. 

Ikke alle galakser har en spiral-form som Melkeveien. Her har Euclid tatt bilde av en nokså liten galakse, en dverg-galakse, kalt NGC 6822.
Ikke alle galakser har en spiral-form som Melkeveien. Her har Euclid tatt bilde av en nokså liten galakse, en dverg-galakse, kalt NGC 6822.

Skal lage kart over universet

Euclid sitt oppdrag er å kartlegge universet. 

Teleskopet skal se på hvordan milliarder av galakser fordeler seg helt opp til de  største skalaene. 

Dette blir den første store kartleggingen av denne typen som er gjort fra verdensrommet, ifølge en tidligere artikkel på forskning.no

Tidligere er det brukt teleskoper på bakken til dette.

På de største skalaene fordeler galakser deg i klynger som kalles hoper og superhoper. Sammen med tråder av gass danner det et gigantisk spindelvev som kalles det kosmiske nettverket. 

Euclid skal blant annet bidra til å vise hvordan slike store strukturer i universet har utviklet seg over tid. 

En illustrasjon av romteleskopet Euclid. I bunnen ser vi en tegning av det kosmiske nettverket. Det er galakser som er knyttet sammen av tråder av gass.
En illustrasjon av romteleskopet Euclid. I bunnen ser vi en tegning av det kosmiske nettverket. Det er galakser som er knyttet sammen av tråder av gass.

Ukjent

Euclid skal også hjelpe forskere med å finne ut mer om to ukjente ting i universet: mørk energi og mørk materie.

Dette er med å styre hvordan universet er bygget opp, men forskere vet ikke helt hva de er. 

Mørk energi gjør at universet utvider seg raskere over tid. 

Mørk materie er usynlig, men det har tyngdekraft. Forskere har sett at galakser og samlinger av galakser er mye tyngre enn de burde være. 

Det er noe usynlig blant alle stjernene og planetene som gjør at det er mye mer stoff i galaksene enn slik det ser ut. 

Problemene er løst

De nye bildene lover godt for oppdraget til Euclid, mener ESA. 

Hans Arnold Winther forsker på universet ved Universitetet i Oslo. Han skal bruke vitenskapelige bilder som kommer fra Euclid. 

Han er enig i at ting ser bra ut.  

– Bildene i seg selv er fantastiske, men det aller viktigste for meg er at det viser at ting endelig fungerer som det skal, skriver han på e-post til ung.forskning.no. 

Når man skyter noe opp i verdensrommet, er det så å si alltid noen ukjente problemer som dukker opp, forteller Winther. Slik var det også med Euclid. 

Det har vært problemer med å holde teleskopet stabilt. Det bruker stjerner som guider for å holde retningen, men ting som kosmiske stråler kan forvirre den. 

Det har vært problemer med uønsket lys fra sola som kom inn og ødela bildene litt. 

– Alle disse problemene er nå endelig løst, og det ser ut til at Euclid vil kunne levere resultater som forventet. 

– Millioner av slike bilder

De få bildene som er publisert, er på tross av hvor detaljerte de er, bare resultatet av noen få timers observasjoner. Det forteller Winther. 

Nå kan forskerne starte opp med å ta bilder av ulike deler av himmelen for fullt. 

– Det vil gi oss millioner av slike bilder, som er det som gleder meg mest.

Hans Arnold Winther skal bruke bilder fra Euclid-teleskopet i sin forskning.
Hans Arnold Winther skal bruke bilder fra Euclid-teleskopet i sin forskning.

Et bilde fullt av galakser

Her er litt om de første bildene. 

Det første bildet ser kanskje ut som stjerner på nattehimmelen. Men det er ikke det. De lysende flekkene er galakser, hver av dem med millioner eller milliarder av stjerner i seg. 

På bildet ser vi 1000 galakser i Perseus-hopen. I bakgrunnen har Euclid fanget opp hele 100.000 galakser som ligger enda lenger unna. 

Mange av de svakeste har ikke vært sett tidligere, ifølge ESA.

Perseus-hopen.
Perseus-hopen.

Gjemt galakse kan ses tydelig

Det neste bildet er av en galakse som ligner på vår egen. 

Caldwell 5 kalles også «Den gjemte galaksen». Den er vanskelig å se fordi teleskopene må se igjennom vår galakse, Melkeveien. Støv, gass og stjerner er i veien for utsikten. 

Euclid har fått et skarpt bilde av galaksen. Det som er spesielt ved bildet, er at det viser hele galaksen, samtidig er det mulig å zoome inn og se på noen enkeltstjerner og stjernehoper, ifølge ESA

Caldwell 5.
Caldwell 5.
Samme bilde som over, zoomet inn.
Samme bilde som over, zoomet inn.

Hestehode

Under ser vi Euclid sitt bilde av Hestehode-tåken. Den har fått navnet sitt på grunn av at tåkeformen som stikker opp minner om et hestehode. 

I denne tåken blir nye stjerner laget. Mange teleskoper har tatt bilde av tåken. Men ingen har tatt et så skarpt og vidt bilde på bare en observasjon,  ifølge ESA

Hestehodetåken.
Hestehodetåken.

Klump med stjerner

Det siste bildet viser en stjernehop. Det er en klynge med stjerner som holdes sammen av tyngdekraften. 

Stjernehoper er noen av de eldste tingene i universet, ifølge ESA. Det er interessant å studere dem for å lære mer om historien til galaksen de er en del av. 

Stjernehopen NGC 6397.
Stjernehopen NGC 6397.
Powered by Labrador CMS