Forskere har laget et globalt kart over landskapet på Titan.
Forskere har laget et globalt kart over landskapet på Titan.

Denne månen har fjell og innsjøer

Titan går i bane rundt Saturn. Månen har innsjøer, men det er ikke vann i dem. Nå har forskere laget kart over landskapet der.

Publisert

Om du hadde landet på Titan, ville du trodd at du havnet på en merkelig versjon av jorda.

Landskapet har gule og oransje farger. Du ville ha sett fjell, daler og innsjøer. Himmelen er dekket av skyer. Kanskje begynner det å regne.

Likevel er månen Titan veldig annerledes enn jorden. Temperaturen er minus 179 grader!

Du ville fryst til is med en gang.

Men det er noe som flyter på månen. Det regner metan istedenfor vann. Væsken danner innsjøer og elver.

Slik ser en kunstner for seg at det kan se ut ved en av innsjøene på Titan.
Slik ser en kunstner for seg at det kan se ut ved en av innsjøene på Titan.

En spesiell måne

Titan går i bane rundt Saturn, planeten med ringer rundt.

Jorda har bare en måne. Den store planeten Saturn har minst 82. Mange av dem er små og ikke så veldig spennende. Men Titan er den nest største, og den skiller seg ut.

Titan har flytende stoff på overflaten. Og i solsystemet vårt er det bare jorda som har det samme.

Forskere har nå laget et kart over landskapet på Titan. Informasjonen har de fått av et romskip.

Romskipet hadde ingen folk ombord, og det kalles derfor en romsonde.

Her ser vi Saturn, med Titan som går i bane rundt planeten.
Her ser vi Saturn, med Titan som går i bane rundt planeten.

Store innsjøer

Det er fjell og knauser spredt rundt på hele månen. Fjellene er ikke laget av stein, men av knallhard is. Det er så kaldt der at alt vann er frossent. De høyeste fjellene er opp til 2000 meter høye.

Forskere har funnet ut at det er flere innsjøer på Titan.

Men det er ikke vann som flyter i innsjøene. Det er metan.

Metan kjenner vi fra jorda. Det finnes blant annet i kupromp. Men på Titan, er det så kaldt at metanen er flytende, istedenfor en gass. Det finnes også noe som kalles hydrokarboner i innsjøene . Det er stoffer som er laget av hydrogen og karbon.

Den største innsjøen heter Kraken Mare, og skal være på størrelse med Det kaspiske hav.

Innsjøene dekker bare en liten del av månens overflate.

Her kan du se en versjon av kartet som forskerne har laget. De grønne områdene er flate sletter. Lilla er sanddyner. Gul er fjell. Blå er innsjøer. Rosa er "labyrint-landskap". Rødt er kratere.
Her kan du se en versjon av kartet som forskerne har laget. De grønne områdene er flate sletter. Lilla er sanddyner. Gul er fjell. Blå er innsjøer. Rosa er "labyrint-landskap". Rødt er kratere.

Enorme sanddyner

Kartet viser også at mesteparten av månen består av helt flate sletter. Her er det dørgende øde og tomt. Dette landskapet brer seg ut over hele månen.

Rundt midten av Titan er det mest sanddyner, slik som i ørkener på jorda.

Men det er ikke sand som ligger der, men partikler av karbonholdig materiale som er dannet i atmosfæren. Dynene er opp til 100 meter høye og flere kilometer fra hverandre. Du ville nok følt deg ganske liten i dette landskapet.

I sør er det bratte skrenter og kløfter som sannsynligvis har blitt gravd ut av elver.

Disse bildene tok romfartøyet Huygens da den besøkte Titan i 2005.
Disse bildene tok romfartøyet Huygens da den besøkte Titan i 2005.

– Et forbløffende sted

Planet-forsker David Williams ved Arizona State University, sier at Titan er et ganske forbløffende sted.

Titan er en verden der hydrokarboner som metan og etan tar rollen som vann har på jorda.

– Disse hydrokarbonene regner ned på overflaten, renner i bekker og elver, samler seg i innsjøer og sjøer, og fordamper ut i atmosfæren, sier Williams i en pressemelding fra NASA.

Kretsløpet av metan har vært med på å forme månen - slik vannet gjør på jorda.

Dette radarbildet viser innsjøen Ligeia Mare i falske farger.
Dette radarbildet viser innsjøen Ligeia Mare i falske farger.

NASA skal sende drone til Titan

NASA planlegger å sende en drone til månen i 2034. Ekspedisjonen har fått navnet Dragonfly. Dronen skal undersøke Titans atmosfære og innsjøer nærmere.

Vi kommer ikke finne noen grønne romvesener der. Men kanskje finnes det mikroorganismer eller noe slags liv i innsjøene eller i vann som er langt under bakken. Det skal NASA sin romsonde prøve å finne ut mer om.