Det er kanskje ikke bare uflaks at sjøfugler spiser plast, tror forskere. (Illustrasjonsbilde: Afflamen / Shutterstock / NTB scanpix)
Det er kanskje ikke bare uflaks at sjøfugler spiser plast, tror forskere. (Illustrasjonsbilde: Afflamen / Shutterstock / NTB scanpix)

Hvorfor spiser sjøfuglene plast?

Dyr kan dø hvis de spiser plast, men likevel de det. Hvorfor? Forsker tror at sjøfugler blir lurt av en spesiell lukt.

Published

Mange døde sjøfugler som forskere undersøker, har masse plastsøppel i magen. Noen spiser så mye at de ikke er plass igjen til ordentlig mat. Da kan fuglene rett og slett sulte i hjel.

Det er ikke bare uflaks at de får i seg dette usunne søppelet. Forskere har lagt merke til at de noen ganger spiser plastbiter med vilje. Tror de at det er mat?

Kanskje. Forskere fra USA har nemlig undersøkt saken. De tror at fuglene blir lurt til å spise plasten fordi den har en helt spesiell lukt som minner om mat.

Den norske forskeren Geir Wing Gabrielsen tror dette kan stemme. Han vet mye om plastsøppelet i havet og hvordan det skader dyr.

– Det kan være sånn at sjøfuglene lukter denne plasten som godteri i sjøen, sier han.

Forvirrede lukt-eksperter

I denne artikkelen snakker vi med:

Geir Wing Gabrielsen

Seniorforsker ved Norsk Polarinstitutt

Fuglene vi snakker om her har supergod luktesans. De er eksperter på å fly over havet og snuse etter små godbiter – for eksempel noen bitte små dyr som heter krill.

Geir Wing Gabrielsen (Foto: Jan Roald, Norsk Polarinstitutt)
Geir Wing Gabrielsen (Foto: Jan Roald, Norsk Polarinstitutt)

Men hvis de er så flinke til å lukte – hvorfor greier de ikke å kjenne forskjell på plast og mat?

Forskerne fra USA fant ut at plastbiter i havet etter hvert begynner å lukte likt som fuglenes favorittmat.

Forskerne la ut plastbiter i havet, og etter tre uker undersøkte de dem. Rundt plastbitene hadde det samlet seg mye av et stoff som lukter himmelsk for en sjøfugl.

Det betyr kanskje at fuglene tror de finner en godbit og sluker den med et plask. Men hvis de er uheldige, er det en flaskekork eller en klump med fiskegarn.

En havhest på vingene. Kanskje den leter etter mat? (Foto: Erlend Bjørtvedt. Bildelisens: CC-BY-SA 3.0 LENKE: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
En havhest på vingene. Kanskje den leter etter mat? (Foto: Erlend Bjørtvedt. Bildelisens: CC-BY-SA 3.0 LENKE: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)

Flere dyr som blir lurt av lukten?

Havhesten er en sjøfugl som bor i Norge. Den bruker mye tid på å fly over havet. Norske forskere har funnet ut at nesten alle havhester har plast i magen.

Det kan faktisk være fordi de synes det lukter fristende, tror Geir Wing Gabrielsen.

– Jeg mener dette er en ny og god forklaring på hvorfor havhest spiser plastbiter.

– Jeg har selv sett havhest som er borte og napper i ting av plast, for eksempel en taukveil eller liknende, forteller han.

De amerikanske forskerne har kanskje funnet ut noe riktig, det tror Gabrielsen. Men det betyr ikke at vi nå vet alt om fuglenes plast-spising, sier han.

Og sånn er det all med forskning. Kanskje finnes det flere grunner til at fuglene sluker søppelet i havet.

Men en av grunnene kan være at lukten lurer dem til det. Og hvis det stemmer, ja da blir kanskje andre dyr lurt på samme måte, tror de amerikanske forskerne.

For eksempel bardehval og havskilpadder.

Plasten i havet

I 2010 mente forskere at det var mellom 5 og 13 millioner tonn plast i havet.

Den kommer fra oss mennesker: fra fiskeri, fra elver som renner ut i havet og fra skip som mister varer, for eksempel.

Plast forsvinner ikke lett. En plastflaske kan skade miljøet rundt seg i 400 år.

Kilde: Havforskningsinstituttet

Kort om teksten

Dette er en redigert versjon av artikkelen Hvorfor spiser sjøfuglene plast? fra forskning.no-arkivet.

Kilder vi har brukt i artikkelen:

NINA Norsk institutt for naturforskning: om overvåking av plast i havhest i Nordsjøen.