Skapningen hadde munn formet som en ananas-ring og armer med klør.
Skapningen hadde munn formet som en ananas-ring og armer med klør.

Denne sværingen levde i havet for 500 millioner år siden

Forskere har oppdaget en ny art av forhistoriske leddyr.

Den geologiske perioden kambrium startet for 541 millioner år siden.

Det var en periode i jordens historie da mange forskjellige dyr utviklet seg i havet.

Kanskje har du hørt om trilobitter? Det var rare flate dyr med skall som det finnes mange fossiler av. De utviklet seg i kambrium og er utdødd i dag.

En trilobitt fra kambrium.
En trilobitt fra kambrium.

Et annet dyr som levde for rundt 500 millioner år siden var Titanokorys gainesi. Denne arten har nylig blitt oppdaget. Forskere fant fossiler av arten i stein.

Titanokorys var en kjempe sammenlignet med andre dyr som levde i havet for 500 millioner år siden. Mens de fleste dyr var på størrelse med en lillefinger, var Titanokorys en halvmeter lang.

Dyret er beskrevet i en ny forskningsartikkel.

<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Titanokorys</span> sett fra oversiden. Bakdelen av kroppen ble brukt til å svømme med.
Titanokorys sett fra oversiden. Bakdelen av kroppen ble brukt til å svømme med.

– Svømmende hoder

– Dyrets størrelse er helt forbløffende. Dette er et av de største dyrene fra kambrium som noen gang er funnet, sier Jean-Bernard Caron i en pressemelding.

Han jobber ved Royal Ontario Museum og University of Toronto i Canada og har vært med på den nye studien.

Titanokorys hadde et svært skall på hodet, munn som lignet en ananas-skive og to armer med klør foran.

Se en film av hvordan dyret svømte under.

– Disse gåtefulle dyrene hadde absolutt stor innvirkning på økosystemet på havbunnen i kambrium, sier Caron.

– Armene deres på forsiden så ut som flere stablede raker og ville ha vært veldig effektive for å bringe alt de fanget inn mot munnen.

Skallet på ryggen, eller hodet, kan ha blitt brukt som en plog.

– Hodet er så langt i forhold til kroppen at disse dyrene egentlig ikke er stort annet enn svømmende hoder, sier doktorgradsstudenten Joe Moysiuk, som også har vært med på studien.

Her er forskeren Jean-Bernard Caron med en fossil de har funnet av det urgamle dyret.
Her er forskeren Jean-Bernard Caron med en fossil de har funnet av det urgamle dyret.

Monster-reka

Titanokorys gainesi var en radiodont. Dette er urgamle leddyr. Leddyr har ikke et indre skjelett, men et ytre skall som er inndelt i ledd. Insekter, edderkopper, reker og krabber er eksempler på leddyr i dag.

Den mest kjente av radiodontene fra kambrium er Anomalocaris.

Den var enda større enn Titanokorys og kunne bli en meter lang. Anomalocaris var avlang og hadde to piggete armer foran munnen. Den kan ligne på en fryktinngytende reke.

<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Anomalocaris</span> kunne bli en meter. Navnet betyr «unormal reke».
Anomalocaris kunne bli en meter. Navnet betyr «unormal reke».
Dette er flere eksempler på radiodonter fra kambrium-perioden.
Dette er flere eksempler på radiodonter fra kambrium-perioden.

Har en mindre slektning

Fossilene av Titanokorys gainesi ble funnet på en plass som heter Burgess Shale i Canada.

Dette er en berømt plass der det finnes mange fossiler fra kambrium, ifølge Store norske leksikon. Fossilene i Burgess Shale er spesielt godt bevart.

I det samme området er det også funnet en slektning av Titanokorys som kalles Cambroraster falcatus. Den er mindre i størrelse.

Forskerne tror de to kan ha konkurrert om mat på havbunnen.

<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Cambroraster falcatus</span> ligner på <span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Titanokorys</span>, men var mindre. Kanskje var de konkurrenter?
Cambroraster falcatus ligner på Titanokorys, men var mindre. Kanskje var de konkurrenter?

Kilder:

Powered by Labrador CMS