Forskere har tatt en nærmere kikk på beinrestene fra 36 bavianer.
Forskere har tatt en nærmere kikk på beinrestene fra 36 bavianer.

Forskere har undersøkt eldgamle egyptiske bavian-mumier

Hva skulle egypterne med bavianer for flere tusen år siden?

Gjennom historien vår har vi hatt mange slags dyr i fangenskap. Noen har vært til nytte for oss. Bare tenk på kuer som produserer melk, eller høns som både legger egg og blir til kjøtt. 

Andre dyr har blitt brukt til å holde oss med selskap, som hunder, katter eller fugler i bur.

De gamle egypterne hadde noen mer spesielle kjæledyr. Men hva skulle egypterne egentlig med bavianer?

Ikke hvem som helst ble mumifisert

Det gamle egypterne holdt til i dagens Egypt fra for rundt 5.000 år siden til for omtrent 2.000 år siden. De er kanskje mest kjent for de fantastiske pyramidene de bygde. 

Og selvfølgelig mumiene. Faraoene og andre viktige personer ble mumifisert etter de døde. Da måtte de balsameres. 

Innvollene ble tatt ut og den døde ble smurt inn med ulike væsker. Så ble kroppen svøpt inn i bandasjer og lagt til hvile for evigheten. 

Egypterne trodde at bevaring av kroppen kunne gi dem et liv etter døden. 

Men balsameringen kostet mye penger og tok lang tid. Derfor måtte det bety noe helt spesielt når de noen ganger balsamerte dyr, tenker ekspertene.

Mange syns mumier er litt nifse. Det er uansett imponerende arbeid som ligger bak.
Mange syns mumier er litt nifse. Det er uansett imponerende arbeid som ligger bak.

Må ha blitt fanget langt unna

Forskere fra Belgia, Tyskland og Frankrike har nå undersøkt noen nesten 3.000 år gamle bavian-mumier. 

De tror bavianene har blitt holdt i fangenskap.

Bavianer fantes ikke naturlig i Egypt på denne tiden. De må ha blitt fanget et annet sted lenger sør i Afrika. 

Forskerne undersøkte beinrestene til 36 bavianer. De fant mange skader, og flere av knoklene så spesielle ut. Som om de ikke hadde vokst som de skulle. 

Det kan være et tegn på at bavianene har vokst opp i fangenskap, mener forskerne. 

De tror skjelettene har fått en rar form fordi bavianene har spist dårlig mat og fått lite sollys.

Bavian-mumie fra Egypt.
Bavian-mumie fra Egypt.

Brukne føtter og armer

Lite sollys kan gjøre at man får for lite av et viktig vitamin i kroppen. Da kan skjelettet bli skadet eller vokse feil. 

National Geographic skrev i 2015 en artikkel om en annen studie fra disse forskerne. 

De fortalte at mange av bavianene også hadde brukne føtter og armer.

Vet ikke hvordan de ble skadet

Arkeologen Richard Redding har selv undersøkt beinrestene fra dyra i Egypt. 

Han sier at det ikke er lett å vite sikkert hvorfor dyrene ble skadet. Skadene kan ha skjedd da dyrene ble fanget, eller fordi dyrene ble straffet. 

Forskerne tror kanskje at det var religion som gjorde at egypterne hadde bavianer i fangenskap. 

Bavianer er store. Det krevde nok litt å ha i fangenskap.
Bavianer er store. Det krevde nok litt å ha i fangenskap.

– Livet var ikke lett

Bavianene var nemlig symbolet for guden Thoth, ifølge et naturhistorisk museum i Belgia. Thoth var guden for månen og visdom. Guden Thoth ga råd til den mektige solguden Ra. 

Forskere bak en annen studie skriver at bavianene også ble brukt til å plukke frukt og kokosnøtter. 

Det var nok folk med mye penger som hadde bavianene, tror forskerne. Det er fordi det er krevende å fange dem og holde dem fanget.

– Livet var ikke lett for Egypts hellige bavianer, ifølge forskerne. 

Nå vil forskerne gjøre nærmere undersøkelser av hva bavianene egentlig spiste.  Det håper de å lære mer om ved å studere tennene deres. Kanskje kan de også finne ut hvor bavianene ble fanget. 

Kilder:

Powered by Labrador CMS