Planeter er runde. Men må de være det? (Foto: Vadim Sadovski / Shutterstock / NTB scanpix)
Planeter er runde. Men må de være det? (Foto: Vadim Sadovski / Shutterstock / NTB scanpix)

Hvorfor er planetene runde?

Hvorfor er de ikke firkantede, for eksempel? Den viktigste grunnen er tyngdekraften.

Publisert

Du kan lett se at månen er rund.

Planetene i solsystemet er også runde. Men hvorfor er de det?

Hvorfor er de ikke firkantede, ovale eller hullete som en ost?

En leser spør den danske nettavisen videnskab.dk: Finnes det en naturlov som bestemmer formen på planeter?

I denne artikkelen svarer fysikeren Troels C. Petersen på spørsmålet.

– Tyngdekraften bestemmer

– Det er tyngdekraften som bestemmer over planetenes form, sier Petersen til videnskab.dk.

Han jobber på Niels Bohr-instituttet ved Københavns Universitet.

Tyngdekraften trekker alt som planeten er laget av, inn mot midten av planeten.

Da blir planeten ganske rund i formen.

Og sånn virker tyngdekraften hele tiden. Bare tenk deg at du prøver å forme tørr sand til er spisst tårn. Da raser det sammen.

For jordas tyngdekraft trekker til løse sandkornene til seg. Derfor triller de helt til de ligger et sted der de ikke kan trille lenger.

Og du sitter nok igjen med en ganske jevn sandhaug.

Himmellegemer

Stjerne: En kjempestor ball av hydrogen og helium hvor trykket i midten er så stort at atomkjerner begynner å smelte sammen. Da slippes masse energi ut slik at den gløder.

Planet: De er ganske store og går i bane rundt en stjerne. De er så store at tyngdekraften bestemmer formen.

Måne: Et himmellegeme som går i bane rundt et annet himmellegeme.

Asteroide: De går i bane rundt sola og kan ha forskjellig størrelse.

Komet: De er laget av is og støv som stammer fra det ytre rom, og de går i bane rundt sola.

Ikke samme regel for små ting

Alle ting har tyngdekraft. Det har du også. Og nettbrettet, sekken din og sykkelen.

Men de små ting rundt oss har så liten tyngdekraft at vi ikke merker den.

Men tyngdekraften fra jorda merker vi. Det er den som holder alt fast. Hvis du hopper, drar tyngdekraften deg raskt ned på bakken igjen.

For store ting har sterkere tyngdekraft enn små ting.

Egentlig er det tingenes masse som bestemmer. Massen forteller nemlig hvor mye som er samlet sammen i en klump.

Og hvis klumpen er liten og har liten masse, da har den en svak tyngdekraft.

Derfor er størrelsen på planetene med på å gjøre dem runde.

– De må være store nok til å kunne holde seg sammen, sier Petersen.

Asteroider kan ligne på steiner

Hvis ikke himmellegemet er stort nok, er heller ikke tyngdekraften sterk nok.

Da kan himmellegemet være kantete og bulkete og bare ligne en stor stein.

Et eksempel er asteroider. De er for små til at tyngdekraften former dem og gjør dem runde.

Asteroiden «4 Vesta» er for liten til å være helt rund. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UCAL/MPS/DLR/IDA)
Asteroiden «4 Vesta» er for liten til å være helt rund. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UCAL/MPS/DLR/IDA)

Planeter er ikke helt runde

Planeter er faktisk ikke helt kulerunde. Det er fordi snurrer rundt seg selv.

Planeter buler ut på midten, ved ekvator. Det gjør også jorda vår. Formen som planeter har, heter en rotasjons-ellipse.

– Det betyr at hvis det er en stor planet, er den rund. Og hvis den roterer, blir den litt flattrykt, sier Petersen.

Og sånn er det uansett hva planetene er laget av. Uansett om den er laget av is, gass eller stein, forteller han.

Og kanskje kunne planeter vært enda flatere.

Men da måtte de ha snurret helt utrolig fort, forteller Troels C. Petersen.

– Og før den ble flat, ville den nok bli revet fra hverandre, sier han.

Kilder:

Artikkel på forskning.no: Hvorfor er planeter runde? Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.

Spørsmål og svar: Stjerner. Institutt for teoretisk astrofysikk, Universitetet i Oslo.