Homo erectus er et tidlig menneske og en av våre forfedre. Det kan ha vært en slik type som levde og spiste mat for 800 000 år siden, på stedet i Israel.
Homo erectus er et tidlig menneske og en av våre forfedre. Det kan ha vært en slik type som levde og spiste mat for 800 000 år siden, på stedet i Israel.

Hva spiste de første menneskene?

Frukt og grønnsaker vi spiser i dag, ble også spist av tidlige mennesker for tusenvis av år siden.

Publisert

Vi som lever i dag tilhører menneskearten Homo Sapiens. De første sporene etter oss er funnet i Afrika. For 200 000 år siden begynte noen av forfedrene våre å vandre ut i verden, og til slutt befolket vi alle land. Nå er det bare oss igjen.

Men menneskene er eldre enn Homo Sapiens. Før oss fantes det mange andre forskjellige menneskearter. Noen av dem stammer vi fra.

Hva vet vi om disse tidlige menneskene? Hva spiste de for eksempel?

Eldgamle spor av matlaging

Forskere fant spor etter tidlige mennesker på et sted nord i Israel. Stedet heter Gesher Benot Ya’aqov.

De fant ingen menneskebein, så de kan ikke si akkurat hvilken mennesketype som bodde der. Men de fant mye annet som viser at noen har levd og spist på stedet.

Her var det rester av verktøy, bål og planter. De fant ut at restene var 800 000 år gamle, altså veldig lenge før det moderne mennesket dukket opp.

Det er veldig sjelden at forskere finner så gamle rester av tre og planter. Vanligvis har de råtnet opp for lengst. Men akkurat dette stedet havnet under vann, og dermed ble restene bevart i tusenvis av år.

Slik ser det ut i dag i dalen i Israel der forskerne fant den eldgamle boplassen.
Slik ser det ut i dag i dalen i Israel der forskerne fant den eldgamle boplassen.

Forskerne kan ikke være helt sikre på at plantene de fant, ble spist av tidlige mennesker. Men de tror det, fordi restene lå sammen med andre spor etter folk, for eksempel bålplasser der de spiste.

Derfor tror forskerne at plantene de fant spor av, kan si noe om kostholdet til folket som levde der.

Spist da, spist nå

Forskerne fant mange forskjellige nøtter, frø og grønnsaker.

En av dem er vann-nøtt, som er en plante som er blitt spist av mennesker gjennom tusenvis av år.

Vann-nøtter. De ble sikkert ikke servert på tallerken for 800 000 år siden.
Vann-nøtter. De ble sikkert ikke servert på tallerken for 800 000 år siden.

De fant også druer, som også har vært mat i uminnelige tider.

Kapers er en frukt som vi fortsatt spiser i dag. Det gjorde også tidlige mennesker. De likte også spiselige blomster.

Selv om vi fortsatt spiser druer og kapers, kan de ha sett annerledes ut for 800 000 år siden. For mennesket har dyrket fram mange nye varianter.

Kokte og stekte

Forskerne fant 55 forskjellige matplanter på den eldgamle boplassen. Og restene forteller mer om folkene der enn bare hva de spiste.

De må ha lært seg når på året forskjellige planter var modne, og de klarte å bruke denne kunnskapen. Noen av plantene er giftige om de blir spist rå, som folkene kan ha brukt ild for å koke og steke dem.

I tillegg spiste de fisk, øgler, fugler og ulike pattedyr, mener forskerne. Men akkurat hvilke er de ikke sikre på.

Druer har blitt spist av mennesker i tusenvis av år. Men de kan ha sett annerledes ut før.
Druer har blitt spist av mennesker i tusenvis av år. Men de kan ha sett annerledes ut før.

Kilder:

Hva spiste vi før vi ble mennesker? Artikkel på forskning.no

Yoel Melamed m.fl: The plant component of an Acheulian diet at Gesher Benot Ya‘aqov, Israel. Vitenskapelig artikkel i PNAS.