Skjønner elefanter hva det betyr å være død?
Skjønner elefanter hva det betyr å være død?

Elefanter bar med seg døde unger

Vanlige folk la ut videoer de hadde filmet på YouTube. Slik fant forskerne ut at asiatiske elefanter bryr seg om de døde.

Vi mennesker vet godt hva det betyr å være død. Vi forstår at noen som er død, ikke kan røre seg eller tenke og føle mer. Vi vet at alle kommer til å dø en gang og at når man først er død, kan man ikke bli levende igjen.

Men hvordan oppfatter dyr døden?

I de siste årene har forskere sett at noen dyr, for eksempel elefanter, kan oppføre seg veldig spesielt når de ser døde dyr av samme art.

Usynlig elefant

Afrikanske elefanter kan være veldig opptatt av andre elefanter som er døde. De kan undersøke den døde kroppen eller stå vakt over en død venn. Noen kan til og med bære rundt på knokler fra døde kamerater.

Forskere har også lurt på om den asiatiske elefanten gjør det samme. Men det har neimenn ikke vært lett å finne ut av.

Den asiatiske elefanten er nemlig vanskelig å se, selv om den er kjempediger. Det er fordi den bor i tett skog. Elefanten kan være like i nærheten, uten at du oppdager den.

Dette gjør at forskere ikke får gjort så mange observasjoner av denne arten. Men i de siste årene har det skjedd noe som hjelper vitenskapen.

YouTube til unnsetning!

I dag har mange mennesker i verden videokamera, for eksempel på telefonen. Da blir det også mange flere som kan dokumentere hendelser som plutselig skjer i naturen.

Og ikke nok med det. I dag legger ikke folk de kule videoene sine i skuffen i stua. De legger dem ut på YouTube!

Det ga forskeren Sanjeeta Sharma Pokharel og samarbeidspartnerne hennes en ide:

Hva om vi søker etter elefantvideoer som folk har tatt opp og ser om de har filmet noe spennende?

Bar med seg døde unger

Resultatet var faktisk mange opptak av asiatiske elefanter som var opptatt av andre elefanter som hadde dødd.

Det mest spesielle var kanskje fem opptak av hunn-elefanter som bar med seg døde unger.

Det er ikke mulig for forskerne å være sikker, men de tror det var mødre som ikke ville gi slipp på kalven sin.

Måten de små kroppene så ut på, fortalte forskerne at ungene hadde vært døde noen få dager eller kanskje uker.

Skogvokteren Praveen Kaswan filmet denne hendelsen, og la opptaket ut på YouTube i 2019. Videoen viser en elefant som bærer med seg en død unge.

Sorg og savn?

Hvorfor gjorde elefantene dette?

Det kan vi ikke vite sikkert, men forskerne kan tenke seg to helt motsatte forklaringer.

Kanskje er det slik at elefantene ikke helt forstår tegnene som forteller at ungen er død. De tror kanskje kalven er syk, og vil ikke forlate den.

Eller så kan det være motsatt. At elefantene nettopp skjønner at ungene er døde. Kan det være sorg og savn som gjør at elefantene ikke vil gi slipp på de døde kalvene?

Forskere som har studert aper, lurer på det samme. De har sett mange tilfeller der apemødre bærer med seg en død unge.

Hos både elefanter og mange aper er det et veldig sterkt bånd mellom mora og ungen. Kanskje sørger de når noen dør, litt som oss?

Kilder:

Powered by Labrador CMS