Den afrikanske giftrotta (Lophiomys imhausi) har en svært giftig pels.
Den afrikanske giftrotta (Lophiomys imhausi) har en svært giftig pels.

Denne gigantiske, giftige rotta er også glad i kos

Forskerne trodde rottene likte å være for seg selv, men det viser seg at de liker hverandre veldig godt og tar på hverandre hele tiden.

Den ser ikke spesielt skummel ut, giftrotta. Den likner mer på et pinnsvin enn en vanlig rotte.

Men den er livsfarlig.

Pelsen er fylt med så mye gift at den kan drepe en elefant. Og bare noen få milligram ville tatt livet av et menneske.

Men rotta bor langt unna oss her i Nord. Den lever stort sett bare i Afrika.

1000 timer med rotte

Forskerne fanget 25 afrikanske rotter, som på engelsk heter «crested rat».

Så mange giftrotter har aldri vært fanget før.

Forskerne laget så flere små binger som rottene kunne være i. Der fikk de også stiger, høyballer og små reirbokser de kunne sove i.

Rottene ble overvåket med videokameraer. På denne måten kunne forskerne undersøke dem i nesten 1000 timer.

De afrikanske rottene tygger bark fra Acokanthera-treet. Dette er det samme treet som tradisjonelt har blitt brukt til å lage giftpiler. (Video: Sara B. Weinstein)

Rotta er overraskende sosial

Forskerne skulle først og fremst se på hvorfor rottene er giftige. Men etter timevis med observasjoner av rottene oppdaget de andre interessante ting.

Som for eksempel at rottene er veldig sosiale.

Forskerne plasserte rottene to og to i hver binge. Da så de at rottene brukte mye tid sammen med partneren sin. Halvparten av tiden tok de på hverandre.

Rottene fulgte også etter hverandre rundt i bingen.

Samme kjæreste hele livet?

Forskerne tror derfor at rottene er såkalt monogame. Det betyr at de ikke har flere partnere samtidig, men at de holder seg til én spesiell. Litt sånn som oss mennesker.

Rottene ligner nemlig mye på andre monogame dyr, for eksempel at de er store, lever lenge og får få barn.

Forskerne trodde rottene er asosiale. Det var feil. De trives veldig godt to og to og tar på hverandre hele tiden.
Forskerne trodde rottene er asosiale. Det var feil. De trives veldig godt to og to og tar på hverandre hele tiden.

Men dette må de undersøke nærmere, gjennom mer forskning.

Låner gift fra trær

Hva gjør rottene så giftige? Det var jo dette forskerne egentlig skulle finne ut av.

De visste fra før at rottene hentet giften fra et lite tre som kalles «giftpiltre». Treet har fått dette navnet fordi det tidligere ble brukt til å lage giftpiler.

Det viser seg at rottene tygger barken fra treet, som er svært giftig. Deretter blander de spyttet sitt sammen med giften og begynner så å slikke på pelsen sin.

Da fester giften seg på pelsen og gjør den livsfarlig for alle som kommer i nærheten av den.

Her står forskerne Sara B. Weinstein (til venstre) og Katrina Nyawira foran et Acokanthera-tre, også kjent som giftpiltreet.
Her står forskerne Sara B. Weinstein (til venstre) og Katrina Nyawira foran et Acokanthera-tre, også kjent som giftpiltreet.

Hva gjør egentlig ei rotte?

Siden forskerne brukte så mange timer på å studere rottene, fant de også ut av hva de fylte dagene sine med.

De oppfører seg egentlig som kuer, fant de ut.

De bruker nemlig mye av tiden sin på å spise.

Men de vandrer også rundt, parrer seg, pynter seg, klatrer på vegger og sover i små reir.

Kilder:

Den vitenskapelige artikkelen The secret social lives of giant poisonous rats i tidsskriftet Journal of Mammology.

Powered by Labrador CMS