En brun hund som snuser på en boks. Boksen henger fast i et stativ med flere bokser, hvor målet er at hunden finner den riktige boksen.
Hunder blir trent opp til å lukte seg fram til sykdom. Denne prøvde å snuse seg fram til coronavirus.

Bør vi bruke hunder og rotter til å lukte om vi er syke?

Forskere mener at luktesansen til rotter og hunder oppdager sykdommer raskere enn maskiner

Kroppen vår slipper ut lukt hele tiden. Lukten kan komme fra huden, når vi puster og fra svette. Men når vi blir syke, så endrer lukten seg.

Noen ganger er lukten så kraftig at også mennesker kan oppdage den.  Men hunder har mye, mye kraftigere luktesans enn vi har.

En hund i full sprang over snøen. Den har på seg en refleksvest hvor det står redningshund.
Denne hunden trener på å finne fram til mennesker under snøen.

Noen dyr har bedre luktesans

Nesa til hunden er 100.000 ganger mer følsom enn vår.

Hunder bruker også mer av hjernen enn vi gjør til å forstå hva det er vi lukter.

Ofte blir hunder brukt  for å lete etter folk som har blitt borte fordi de også er veldig gode til å finne ut hvor lukter kommer fra.

Hunder som oppdager kreft

Allerede i 1989 la noen merke til en hund som slikket og luktet på eieren sin på samme sted flere ganger. Senere viste det seg at hundeeieren hadde hudkreft akkurat der.

I 2004 kom det ordentlig forskning på feltet. Da brukte forskere hunder for å oppdage blærekreft bare ved lukt.

Siden da har mange forskere testet hvordan vi kan bruke hunder til å oppdage sykdommer.

De har funnet at både hunder og rotter kan brukes, men også gresshopper og maur. De har nemlig også veldig god luktesans.

Slik ser det ut når hundene skal trene på å finne riktig lukt.

En vanskelig jobb, selv for hunder

Selv om hunder har supergod luktesans, er det ikke så lett for dem å oppdage sykdommer.

Veterinæren Cynthia Otto ved Universitet i Pennsylvania i USA sammenligner oppgaven med å finne rollefiguren Willy i bøkene «Hvor er Willy?». Det kan være vanskelig.

Hunder kan nemlig begynne å kjede seg når de må gjøre samme oppgave flere ganger, men sånn er det ikke for rotter.

– Rotter er mer fornøyde enn hunder med å gjøre oppgaver flere ganger. Derfor kan vi stole mer på at det de finner stemmer, selv over flere dager med prøver, forteller Cindy Fast. Hun forsker på rotter.

Maskiner med luktesansen til hunder

Forskere håper at de kan lære maskiner å lukte som hunder.

Å bruke hunder til forskning er nemlig ganske dyrt, og det er viktig at hundene har det bra. De trenger også litt hvile.

En maskin vil ikke trenge det.

Men noen forskere vil også at vi skal bruke hunder, fordi de er veldig flinke. 

Noen hunder har til og med blitt lært opp til å lukte sykdommer hos andre hunder, skriver tidsskriftet Nature. 

Kilder:

Artikkelen "Could rats and dogs detect disease better than the finest lab equipment?" er publisert i tidsskriften Nature. 

Du kan lese mer om hunders sanser hos SNL. 

Powered by Labrador CMS