Denne fisken (Ophiodon elongatus) har over 500 tenner i munnen. Kanskje ikke så rart at den mister noen av dem ofte.
Denne fisken (Ophiodon elongatus) har over 500 tenner i munnen. Kanskje ikke så rart at den mister noen av dem ofte.

Denne fisken mister 20 tenner hver dag

De er spisse og skarpe, og de vokser ut igjen samme dag.

Er det én fisk du ikke skal stikke fingeren inn i munnen på, er det kanskje denne.

På dansk heter den lingtorsk, på svensk grønfisk og på engelsk heter den pacific lingcod.

På norsk heter den ingenting. Den har ikke fått et navn ennå, og vil mest sannsynlig ikke få det, ifølge professor Leif Asbjørn Vøllestad ved Universitetet i Oslo.

– Siden den ikke finnes i Atlanterhavet, får den neppe noe norsk navn, skriver han i en epost til forskning.no.

Så la oss kalle den grønnfisk, slik som svenskene. Noen ganger ser den nemlig ganske grønn ut, mens andre ganger er den mer blå.

Veldig spisse og skarpe tenner

Det er ikke bare fargen som gjør denne fisken spesiell. Det er også noe med tennene.

Den har rundt 500 tenner som likner på nåler. De stikker ut av kjeften og er sterke nok til å knuse kreps.

På grunn av de spisse tennene, klarer den å drepe alt fra slimete blekkspruter til kjempeharde skalldyr.

Grønnfisken lever i Stillehavet langs vestkysten av Nord-Amerika. Tennene er både spisse og skarpe.
Grønnfisken lever i Stillehavet langs vestkysten av Nord-Amerika. Tennene er både spisse og skarpe.

Får nye hver dag

Men hvordan klarer de å holde tennene sine så skarpe? Det har til nå vært et lite mysterium for forskere.

Nå viser en ny studie at det er fordi de erstatter flere av dem daglig – opptil 20 tenner. Det er det samme som 3 prosent av alle tennene de har i munnen.

Hvis vi mennesker skulle gjort det samme, ville vi ha mistet og fått en tann hver dag. Det høres både slitsomt og vondt ut.

Telte 10.000 tenner

For å teste hvor ofte grønnfisken mistet tennene sine, holdt forskerne øye med 20 fisk i en tank med sjøvann.

Først farget de sjøvannet rødt, en farge som også satte seg på tennene til fisken. Der ble fisken i ti dager.

Etterpå ble de plassert i en tank med grønt sjøvann i ti dager til.

Grønt og rødt

Så undersøkte forskerne dem.

De kunne se at tennene som hadde vært der fra starten, var både røde og grønne. Mens de som var nye, var bare grønne.

På den måten kunne forskerne se hvor mange tenner fiskene hadde mistet, og hvor mange de hadde fått tilbake.

Slik ser fiskens skjelett ut.
Slik ser fiskens skjelett ut.

Avhengig av å ha skarpe tenner

Hvorfor mister de så mange tenner?

– Jo mindre skarpe tenner de har, jo vanskeligere er det for fisken å holde på byttet sitt. Så det å miste og erstatte tenner, er veldig viktig for dem, forteller Kory Evans til den amerikanske avisen The New York Times.

Hun er fiskeforsker ved Universit of Houston i USA og er en av dem som har telt alle tennene til grønnfisken.

– For å klare deg som grønnfisk, trenger du skarpe og spisse tenner og de må alle stå der de skal, sier hun.

Kilder:

En artikkel i den amerikanske avisen The New York Times.

En studie publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences

Et epostintervju med professor Leif Asbjørn Vøllestad ved Universitetet i Oslo.

Powered by Labrador CMS