Hva er det som gjør at nen veldig få snegler har hus som snurrer feil vei? Angus Davison fikk folk i mange land til å lete etter slike sjeldne snegler.
Hva er det som gjør at nen veldig få snegler har hus som snurrer feil vei? Angus Davison fikk folk i mange land til å lete etter slike sjeldne snegler.

Hele verden hjalp speilvendt snegle med å finne kjæreste

Nesten alle flekkbåndsnegler har sneglehus som snurrer mot høyre. Men sneglen Jeremy snurret mot venstre. Hvorfor det? Forskerne måtte be folk flest om hjelp for å finne ut mer.

Tro det eller ei, men det kan faktisk skje med mennesker også:

Det går an å være speilvendt på innsida.

I de aller, aller fleste mennesker ligger hjertet og magesekken litt til venstre inni kroppen, mens leveren og galleblæra ligger mer på høyresida. Men en sjelden gang blir det født mennesker som er helt speilvendte inni.

De har hjertet til høyre og leveren til venstre, uten at de merker det.

Men er du snegle i samme situasjon, er det lettere å oppdage. For når snegler er speilvendte inni, snurrer også sneglehuset motsatt vei.

Og akkurat denne historien, startet med en helt spesiell speilvendt snegle.

Jeremy

Flekkbåndsnegler er svært vanlige snegler som finnes i mange land, både i Europa og andre verdensdeler.

Nesten alle flekkbåndsnegler har hus som snurrer mot høyre. Men i 2016 gjorde noen et oppsiktsvekkende funn i London:

En flekkbåndsnegle med venstrevridd sneglehus!

En venstrevridd flekkbåndsnegl på toppen av en vanlig type.
En venstrevridd flekkbåndsnegl på toppen av en vanlig type.

Det uvanlige dyret fikk straks navnet Jeremy, oppkalt etter en engelsk politiker som heter Jeremy Corbyn.

Men sneglen Jeremy var ikke bare en morsom raritet. Han ble også med på å løse et mysterium.

Den ensomme snegl

Forskeren Angus Davison hadde lenge vært interessert i speilvendte snegler. Hva er det som får noen veldig få til å bli motsatt av alle andre?

Kanskje det er arvelig, og skyldes noen sjeldne gener?

Det kunne Jeremy svare på. For hvis en venstrevridd kropp er arvelig, ville trolig flere av Jeremys unger også snurre mot venstre.

Det var bare ett problem.

Venstre-snegler kan bare pare seg med andre speilvendte snegler. Hvordan i all verden skulle forskeren klare å finne en til?

Etter en del grubling, hadde Davison og kollegaen hans pønsket ut en plan:

De skulle spørre folk om hjelp.

Sneglejakt

Snart ble historien om Jeremy fortalt i både aviser, radio og TV i flere land. Forskeren hadde en bønn: Kunne folk der ute lete i hagene sine og andre steder, for å se om de kunne finne en venstrevridd kjæreste til Jeremy?

Og det gjorde folk.

Til slutt hadde Davison ikke bare fått én make til Jeremy. Han hadde fått 40!

Jeremy rakk akkurat å pare seg med en av dem, og få en haug med babysnegler, før den døde i oktober i 2017.

Og da er så klart det store spørsmålet: Ble ungene vanlige snegler, eller speilvendte?

Vanlige unger

Kan du finne den speilvendte sneglen?
Kan du finne den speilvendte sneglen?

Det viste seg at alle ungene til Jeremy ble helt vanlige snegler med sneglehus som snurret mot høyre.

Forskerne lot også de andre 40 venstre-sneglene pare seg og få unger. Men også her ble alle ungene vanlige.

Forskerne ga seg ikke. De lot ungene bli voksne og pare seg med hverandre igjen. Etter tre år var det klekket ut nesten 50 000 snegler!

Bare noen veldig få var speilvendte snegler.

Trolig bare feil

Dette betyr at sneglene ikke arver venstrevridde sneglehus av foreldrene sine, mener Davison.

Trolig skjer det rett og slett bare en feil når et snegle-egg vokser.

Men forskerne har fortsatt mye å finne ut om de speilvendte sneglene. Hva får feilen til å skje? Er det bare tilfeldighet, eller skyldes det noe i miljøet?

Angus Davison har planer om å forske videre. Først og fremst for å lære mer om venstrevridde snegler.

Men kanskje, kanskje kan det vi finner ut om sneglene også hjelpe oss til å forstå mer om speilvendte mennesker.

Kilder:

  • Angus Davidson er forsker ved University of Nottingham.
  • Davidson og kollegaen Philippe Thomas har skrevet en artikkel om forskningen sin. Den er nå publisert i et vitenskapelig tidsskrift som heter Biology Letters.
  • University of Nottingham har skrevet en pressemelding om funnene.
Powered by Labrador CMS