Tyrannosaurus Rex ble diger. Vokste den i samme takt som andre dinosaurer?
Tyrannosaurus Rex ble diger. Vokste den i samme takt som andre dinosaurer?

T-rex vokste kjemperaskt i ungdommen

T-rex vokste kjempemye som tenåring. Andre dinosaurer vokste sakte, og sluttet veldig seint.

Vi mennesker slutter å vokse i tenårene. Vi blir ikke høyere jo eldre vi blir.

Men noen dyr kan bli større og større. For eksempel slutter hummere nesten aldri å vokse. De eldste er de største.

Hva med dinosaurene?

Dinosaurer er både i slekt med fugler og reptiler.

Fugler vokser mye i ungdommen og blir utvokst raskt. Reptiler, slik som alligatorer og øgler kan fortsette å vokse.

- Hos reptiler er nok et veldig, veldig stort individ, veldig gammelt, sier Tom Cullen, forsker ved North Carolina Museum of Natural Sciences i USA.

Han har vært med å undersøkte hvordan dinosaurer vokste. Var det mer som fugler eller reptiler?

T-rex i tenårene

En studie fra tidligere i år viste at Tyrannosaurus rex hadde perioder der den vokste skikkelig.

Når T-rex ble 13 år forandret den seg mye. Den fikk store tenner, dyp munn, og begynte å ligne mer på en voksen.

Når T-rex ble mellom 15 og 18 år raste den fra de andre kjøttetere i vekt og størrelse.

Her er Tom Cullen i gang med å ta en prøve av lårbeinet til Sue.
Her er Tom Cullen i gang med å ta en prøve av lårbeinet til Sue.

Den kunne bli over 12 meter lang og veide flere tusen kilo.

På bare et par tiår vokste T-rex fra å være en liten baby fra egget, til å bli en kjempe.

Studerte åtte typer dinosaurer

Tom Cullen og andre forskere undersøkte skjelettet til åtte typer tobeinte dinosaurer.

Noen var små og på størrelse med en struts. Andre var nesten like store som T-rex.

Forskerne boret ut en liten sylinderformet prøve fra knoklene. Inni knoklene er det vekst-ringer, litt som årringer i tre.

Ringene og andre tegn kan fortelle hvor gamle dinosaurene ble og hvor mye de vokste hvert år.

Forskerne skjerte beinprøvene i kjempetynne skiver og studerte dem under mikroskop.

Dinosauren Sue

Prøven fra T-rex kom fra et kjent eksemplar som heter Sue. Sue står utstilt ved The Field Museum i Chicago, USA.

Tom Cullen fikk ta en prøve fra bakbeinet.

- Det var ganske nervepirrende for det er så berømt fossil, sier Cullen.

Men det gikk bra. Hullet ble fylt igjen så det nesten er usynlig.

Tyrannosaurus rexen Sue ved The Field Museum i USA.
Tyrannosaurus rexen Sue ved The Field Museum i USA.

Forskjeller mellom artene

Forskerne kunne se at T-rex vokste ekstremt i tenårene. De var ferdig utvokst når de var rundt 20 år. Da flatet veksten ut. Sue levde til hun ble 33 år. Hun er den eldste T-rexen som er funnet.

Andre dinosaurer i familie med T-rex, vokste også voldsomt i tenårene, før veksten sluttet.

Men mønsteret var annerledes hos andre arter. Allosauroider, fjernere slektninger av T-rex, vokste sakte gjennom hele livet.

De kunne bli nesten like store som T-rex. Disse dinosaurene ble større og større jo eldre de ble.

Ble 50 år

En av dinosaurene som forskerne undersøkte, var en Carcharodontosaurus som nylig ble gravd fram i Argentina.

Den levde til den ble 50 år. Da var det bare to eller tre år siden den sluttet å vokse.

Kanskje kom forskjellene av at kjøtteterne måtte tilpasse seg veksten til byttedyrene? Forskerne er ikke helt sikre enda.

Kilder:

Powered by Labrador CMS