Koalaene lever – og sover – i eukalyptustrær i Australia. Men de har det ikke alltid like fredelig som her.
Koalaene lever – og sover – i eukalyptustrær i Australia. Men de har det ikke alltid like fredelig som her.

Hvorfor er det så få koalaer igjen i verden?

De blir truffet av biler, angrepet av katter og hunder og dør i skogbrann. Men det er menneskets skyld at koalaene forsvinner.

Koalabjørner har levd på jorda i over 15 millioner år.

Nå lever de bare i Australia, og det er bare 80 000 ville koalaer igjen. Forskere frykter at koalaene snart er borte for alltid.

Derfor har de prøvd å finne ut av hvorfor det er så få igjen. Kan vi mennesker ha noe med det å gjøre?

Ja, tror forskerne.

Skogen forsvinner

Når mennesker bygger hus, veier og gårder, må de først hugge skogen som er der.

Det kalles avskoging og det kan føre til at dyr som lever i skogen, mister hjemmene sine.

Det har skjedd med koalabjørnene i Australia.

Skogen kan også bli ødelagt av brann og tørke. Det skjer oftere nå på grunn av de raske endringene i klimaet. Og det er menneskene som står bak den global oppvarmingen.

Verdens naturfond (WWF) mener at 80 prosent av koalaenes leveområder har forsvunnet på grunn av bygging av hus og veier, tørke og skogbranner.

I år har det vært mange skogbranner i Australia. Her får en koalabjørn vann av en brannmann.
I år har det vært mange skogbranner i Australia. Her får en koalabjørn vann av en brannmann.

Mange blir syke

Bakterien klamydia finnes i kroppen til mange koalaer.

Hvis de blir stresset – for eksempel om de mister hjemmene sine – kan bakterien blusse opp og gjøre dem syke.

Da kan koalabjørnene få lungebetennelse, betennelse i urin-veiene og sykdommen konjunktivitt - som er en sykdom som kan gjøre dem blinde.

En blind koala vil dø fort.

Biler og hunder dreper

Koalaene bor ofte i områder det også bor mennesker. Derfor er koalaene omgitt av bygninger og trafikk.

Mer enn 4000 koalaer dør hvert år fordi de blir påkjørt av biler – eller fordi de blir angrepet av hunder.

Koalaene liker seg nemlig i trærne i hagene til folk, men det liker ikke hundene som bor der.

Både tamme og ville katter kan også angripe små koalabjørner.

Visste du at koalabjørn ikke er en bjørn, men et pungdyr. Det er egentlig rart at vi kaller den koalabjørn.
Visste du at koalabjørn ikke er en bjørn, men et pungdyr. Det er egentlig rart at vi kaller den koalabjørn.

Mennesker har skylda

Nå mener forskere at de har bevist at koalabjørner blir stresset – og dør – på grunn av mennesker. De så på skader og død hos koalaene gjennom tretti år.

De undersøkte 12 543 koalabjørner som hadde havnet hos dyrlegen på grunn av sykdom, brann, påkjøring eller hundeangrep.

Forskerne fant ut at koalabjørnen holder på å dø ut på grunn av oss.

Mange koalabjørner kommer til veterinæren fordi de blir syke. Denne koalaen har fått problemer med synet etter en infeksjon. Den ble reddet fra et lavt tre i nærheten av boliger og motorveier.
Mange koalabjørner kommer til veterinæren fordi de blir syke. Denne koalaen har fått problemer med synet etter en infeksjon. Den ble reddet fra et lavt tre i nærheten av boliger og motorveier.

Kilder:

En vitenskapelig artikkel på engelsk som er publisert i tidsskriftet PLOS ONE.

WWFs dyreleksikon om koalabjørner.

Powered by Labrador CMS