Valpen var bare syv uker gammel da den døde for 57 000 år siden. Slik så den ut da den ble funnet av gullgravere i Canada.
Valpen var bare syv uker gammel da den døde for 57 000 år siden. Slik så den ut da den ble funnet av gullgravere i Canada.

Gullgravere fant denne lille ulvevalpen under isen i Canada. Den er 57 000 år gammel.

Valpen Zhùr vandret rundt i Canada og spiste laks.

– Hun er den best bevarte ulvemumien som noen gang er blitt funnet, sier professor Julie Meachen i en pressemelding.

Professoren snakker om den 57 000 år gamle valpen som ble funnet i Canada.

Det eneste som mangler er øynene hennes.

Nå har forskere blant annet fått svar på hvem hun var, hvordan hun levde og hvordan hun til slutt døde.

Spesielle tilfeldigheter

Det er vært sjelden at dyr dør på en måte som gjør at de blir bevart i permafrosten. Permafrost er når bakken er frosset hele året, slik som på Svalbard.

Det skal mange – og ganske spesielle – tilfeldigheter til for å lage en slik permafrost-mumie.

Først må dyret dø på et sted det faktisk er permafrost. For det andre må det bli begravet ganske raskt.

Hvis det blir liggende oppå den frosne bakken for lenge, vil kroppen begynne å råtne eller bli spist av andre dyr.

Forskerne tok også røngenbilder av valpen.
Forskerne tok også røngenbilder av valpen.

Hvordan døde hun?

En tredje ting er måten dyret dør på.

Dyr som har dødd sakte og som risikerer å bli spist av andre dyr, ender sjelden opp godt bevarte.

Derfor tror forskerne at ulven befant seg i hulen sin da den raste, og at hun døde fort.

– Det er en liten trøst at hun døde fort og at hun i hvert fall ikke sultet eller led lenge, sier professor Meachen i pressemeldingen.

Undersøkelsene viser at valpen var syv uker gammel da hun døde.

Livet ved elva

Valpen, som de kaller Zhùr, levde i nærheten av elva Yukon.

Det vet forskerne fordi de utforsket magesekken hennes. Den var nemlig full av laks.

Vanligvis, når man tenker på ulver i istiden, ser man kanskje for seg at de spiste bison, moskus eller andre store dyr på land.

Men ikke Zhùr. Hun levde av fisk og annen mat fra elven.

Stammer fra urgamle ulver

Forskerne har analysert genene til ulvevalpen fra Canada. De oppdaget at hun stammer fra urgamle ulver fra Russland, Sibir og Alaska. Dette er også forfedrene til moderne ulver som lever i dag.

Selv om forskerne har avdekket mye om Zhùr og hvordan hun levde, lurer de fremdeles på et par ting.

Hvorfor var hun den eneste ulven de fant i hulen? Hva skjedde med moren og søsknene hennes?

Det kan for eksempel hende at hun var enebarn, eller at de andre ulvene ikke var i hulen da den kollapset.

Dessverre vil vi nok aldri få svar.

Ifølge forskerne er ulvevalpen nesten 100 prosent intakt, bortsett fra øynene. Her er et nærbilde av tennene hennes.
Ifølge forskerne er ulvevalpen nesten 100 prosent intakt, bortsett fra øynene. Her er et nærbilde av tennene hennes.

Kanadiske urfolk fant kroppen

Det var medlemmer av urfolksgruppen med det vanskelige navnet Tr’ondëk Hwëch’in som fant valpen i Yukon, i nærheten av byen Whitehorse.

En gullgraver var i ferd med å spyle bort frossen gjørme da valpen dukket opp.

Sammen med resten av urfolket i området ga de henne navnet Zhùr.

Valpen har fått en spesiell betydning for dem, og de har nå gitt byen tillatelse til å stille henne ut på et museum.

En konsekvens av klimaendringene

Forskerne tror det vil dukke opp flere slike permafrost-mumier i årene framover.

Det er fordi permafrosten er i ferd med å smelte.

– En liten fordel med klimaendringene er at vi kommer til å finne flere mumier som Zhùr nå som permafrosten smelter, sier Meachen.

– Det gjør at vi kan rekonstruere fortiden bedre. Men det viser også hvor raskt oppvarmingen av planeten vår skjer, og at vi må være forsiktige.

Kilder:

En vitenskapelig artikkel i tidsskriftet Current Biology (på engelsk).

Powered by Labrador CMS