I toppen av verdens høyeste trær kryper vandresalamanderen rundt om natten og finner mat som biller, maur, snegler og lus.
I toppen av verdens høyeste trær kryper vandresalamanderen rundt om natten og finner mat som biller, maur, snegler og lus.

Denne salamanderen hopper fra verdens høyeste trær uten å dø

Flat kropp og store føtter gjør at den funker som en fallskjerm.

I Norge finner vi dem i myr og fuktige områder.

I California på vestkysten av USA kravler vandresalamanderen – Wandering salamander på engelsk – rundt oppe i de gigantiske redwoodtrærne.

Spiser om natta, gjemmer seg om dagen

Der oppe i verdens høyeste trær kryper vandresalamanderen rundt om natten og finner mat. Kosten består av biller, maur, snegler og lus.

På dagtid gjemmer den seg i sprekker, bark og råttent treverk.

Og stort sett holder den seg i tretoppen sin.

Men noen ganger truer farene også der. Da er ikke salamanderne sen med å ta sats og hoppe, forteller forskerne bak en ny studie.

De har selv klatret i trærne og studert salamanderne på nært hold. Slik oppdaget de at vandresalamanderen kan hoppe 50 meter rett ned.

Vandresalamanderen

  • Vandresalamanderen kan bli 20 år gammel.
  • Den har verken gjeller eller lunger, men puster gjennom huden.
  • Den legger egg under barken på trærne den bor i.
  • Tømmerhogst er en trussel for arten.
  • Arten stammer fra California, men er spredt til den amerikanske staten British Columbia og Canada.
  • Kan leve på steder fra null til 1700 meter over havet.

Bruker minst mulig energi

Studien er gjort av forskere fra University of California – Berkeley og publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Current Biology.

Christian Brown er en av forskerne bak studien. Han forklarer at som liten salamander, er det viktig å bruke så lite energi som mulig.

– Du er en liten salamander på fem gram. Og du har klatret opp i det høyeste treet i verden. Da snur du ikke og går ned igjen. Du bruker tyngdekraften som heis, sier han i en pressemelding fra universitetet.

Det kan være spesielt greit hvis farene truer, og du har dårlig tid.

Som en vingedrakt

Så denne salamanderen har funnet en finurlig løsning. Den er sin egen fallskjerm.

Den hopper og seiler gjennom lufta som om den skulle hatt vingedrakt på seg.

På den måten unngår den en dødelig kollisjon med bakken.

Men det snodige er at salamanderen ikke har noen vingedrakt i det hele tatt. Vandresalamanderen har ikke hudfolder som hjelper den å fly, slik flyvefrosken har.

Flyvefrosken er utstyrt med hudfolder mellom tærne. Det hjelper den å seile gjennom lufta.
Flyvefrosken er utstyrt med hudfolder mellom tærne. Det hjelper den å seile gjennom lufta.

Flat kropp og store føtter

Hemmeligheten ligger i hvordan salamanderen er formet.

Kroppen er ganske flat, og den har store føtter og lange ben som salamanderen slår ut for fullt mens den er i lufta.

Det er for å øke luftmotstanden. Dessuten har den en hale som hjelper til med å holde balansen i lufta.

Men alle disse egenskapene kommer også godt med når den klatrer. Forskerne ble litt overrasket da de oppdaget at salamanderen brukte det til å seile gjennom lufta.

Testet i liten vindtunnel

Nede fra verdens høyeste trær og tilbake på laboratoriet gjorde forskerne forsøk med flere ulike salamandere. Noen av dem lever livene sine i trær. Andre ikke.

De forskjellige salamanderne fikk prøve sveveegenskapene i en bitte liten vindtunnel.

Forskerne oppdaget at vandresalamanderen, som stort sett holder seg i tretoppene, var bedre til å fly enn salamanderne som ikke bor i trær.

I videoen kan du se at ikke alle salamanderne ikke seilte like godt i en vindtunnel.

Kilder:

Powered by Labrador CMS