I de neste ukene må du være forsiktig med å ha for mye fysisk kontakt med bestemor eller andre eldre mennesker. Forskerne vet ikke hvorfor det er sånn at barn ikke blir så lett syke av koronaviruset, mens eldre blir det. Det må de finne ut av. I mellomtiden må vi holde avstand.
I de neste ukene må du være forsiktig med å ha for mye fysisk kontakt med bestemor eller andre eldre mennesker. Forskerne vet ikke hvorfor det er sånn at barn ikke blir så lett syke av koronaviruset, mens eldre blir det. Det må de finne ut av. I mellomtiden må vi holde avstand.

Barn blir sjelden syke av koronaviruset

Barn blir trolig sjelden smittet av det nye viruset. Og de som blir det, blir lite syke. Hvorfor vet ikke forskerne. Men de har noen ideer.

Publisert

«Det er lov å bli litt redd», sa statsministeren Erna Solberg da hun hadde en pressekonferanse om koronaviruset for barn nylig.

Men for de aller fleste barn er dette helt ufarlig, la hun til.

«Selv om hele skolen din skulle blitt smittet, ville det gått bra med nesten alle sammen», sa statsministeren.

Mange færre barn er smittet enn voksne

Det er ikke så mye forskning på dette nye viruset. Men det som har kommet av forskning, viser at statsministeren har rett.

Av de som er smittet i Norge, er det bare noen få som er under ti år.

Så vidt vi vet har ingen barn under ti år i hele verden dødd av viruset. Få ungdommer er blitt alvorlig syke.

Dette viruset er mest farlig for dem som allerede er syke fra før. Men det kan virke som det ikke er spesielt farlig for barn som har alvorlige sykdommer.

Viruset kan derimot være spesielt farlig for de som er gamle.

Det er mystisk

Forskerne synes det mystisk at viruset er så lite farlig for barn.

For vanligvis blir barn lettere smittet av virus enn voksne. De får lettere forkjølelse og de får lettere influensa.

Forskerne har en teori om hvorfor barn ikke blir alvorlig syke av det nye viruset.

Det kan være fordi barns forsvar mot dette nye viruset ikke er så godt utviklet.

Immunforsvaret vårt hjelper oss

Høres det rart ut?

Immunforsvaret vi har i kroppen hjelper til med å forsvare oss mot farlige virus og bakterier. Det er et effektivt system som finnes både hos dyr og mennesker.

Voksne har hatt mange virus før. Derfor har immunforsvaret deres mange erfaringer. Voksnes immunforsvar husker de farlige virusene. Derfor blir de mindre forkjølet enn barn.

Men verken voksne eller barn har noen gang møtt dette helt nye viruset.

Sender kroppen ut for mye politi?

Det noen forskere nå tror, er at kanskje immunforsvaret til voksne reagerer alt for mye på det nye viruset.

Immunforsvaret sender ut massevis av celler for å ta viruset. Det blir som å sende ut hundrevis av politifolk for å ta en liten kjeltring.

Alt oppstyret immunforsvaret lager, kan skape mye mer trøbbel i kroppen enn det viruset klarer å gjøre. Spesielt i lungene som vi bruker til å puste med.

At immunforsvaret kan gå for hardt til angrep for å forsvare kroppen vår, er noe vi vet fra andre sykdommer. Er du allergisk så er det noe slikt som skjer.

Tenk på et melkeglass

Forskerne vet dessverre ikke noe sikkert om dette nye viruset ennå. De har bare ideer. Men det er viktig å ha mange forskjellige slike ideer om de skal finne ut av ting.

En annen idé forskere har er at gamle folks immunforsvar ikke har plass til å huske på flere virus.

Forsker Anne Spurkeland ber oss om å tenke på immunforsvaret vårt som et melkeglass.

Hos godt voksne og eldre er dette melkeglasset nesten fylt helt opp til kanten. Det er ikke plass til så mye mer.

Hos barn er det fortsatt god plass i melkeglasset. Derfor er det ikke noe problem for barns immunforsvar å huske på hvordan farlige virus ser ut, og begynne å slåss mot dem med en gang de dukker opp.

Blir mer sliten

Kroppens soldater kan dessuten være bedre til å slåss hos barn enn hos eldre.

Immunforsvaret vårt blir nemlig eldre og dårligere med årene. Det blir mer slitent.

Kanskje er det derfor immunforsvaret til eldre mennesker ikke orker å kjempe mot nok et nytt virus.

Mye forskerne ikke vet

Det er altså fortsatt mye forskerne ikke vet om de nye viruset.

De vet for eksempel ikke om barn sprer sykdommen, selv om barn ikke selv blir veldig syke av viruset. Men kanskje sprer barn sykdommen lite, fordi de blir så lite smittet selv.

Vi vet at barn sprer mye vanlig influensa hvert år. Det gjør naturligvis at helsemyndighetene er redde for at barn kan gjøre det samme nå.

Da kan det være lurt å holde skole og barnehager stengt for å stanse smitten.

Vi må følge rådene

Nå må vi passe på at vi følger myndighetenes råd om å vaske hendene våre godt.

Vi må også holde oss unna eldre og syke, de som viruset er farligst for.

Selv om barn ikke blir syke av viruset, så kan de ha det i kroppen og smitte besteforeldrene sine eller andre som har dårligere immunforsvar.

Derfor er du er hjemme fra skolen nå.

Må vi fortsatt være hjemme?

Om noen dager eller uker vet vi helt sikkert mer om hvor smittefarlige barn er.

Kanskje smitter de lite. Da kan myndighetene ombestemme seg og beslutte å åpne skolene igjen.

Men det vet vi ikke ennå.