Et oversiktsbilde satt sammen av bilder fra Dawn. De lyse flekkene i Occator-krateret er framhevet og i endrede farger.
Et oversiktsbilde satt sammen av bilder fra Dawn. De lyse flekkene i Occator-krateret er framhevet og i endrede farger.

Hva gjemmer seg under overflaten på dvergplaneten Ceres?

Dvergplaneten er kanskje rarere enn forskere trodde.

Mellom Mars og Jupiter finner vi Ceres.

Den reiser i bane rundt sola sammen med mange andre klumper av stein, metall og is. Disse klumpene kalles asteroider.

Mellom Mars og Jupiter er det mange av dem. Dette kalles asteroidebeltet.

Dawn-romsonden, som avsluttet oppdraget sitt i 2018.
Dawn-romsonden, som avsluttet oppdraget sitt i 2018.

Men Ceres skiller seg fra de andre klumpene der ute. Ceres er størst av dem alle og regnes for å være en dvergplanet, slik som Pluto.

I 2015 gikk romsonden Dawn inn i bane rundt Ceres. Dawn fortsatte og ta målinger fram til den gikk tom for drivstoff i 2018.

Disse målingene viser at Ceres er mer en kjedelig steinklump. Den blir nå kalt en «hav-verden».

Saltlake under bakken?

Tidligere er det nemlig oppdaget lyse flekker i et krater på overflaten.

Disse flekkene henger sammen med det som kanskje foregår inni dvergplaneten.

Ved hjelp av romsonden Dawn fant forskere ut at flekkene er hvitt salt.

Hva betyr det?

Her ser vi hvite flekker i Occator-krateret sett fra romsonden Dawn.
Her ser vi hvite flekker i Occator-krateret sett fra romsonden Dawn.

Det betyr at under overflaten har det vært, eller er det fortsatt, store mengder is.

Noe av vannet kan til og med være flytende, selv om det er skikkelig kaldt på Ceres. Temperaturen der er mellom -73 grader og -140 grader.

Vannet under overflaten er fullt av salt. Det er som saltlake.

Denne væsken fryser ikke ved null grader, slik som vann på jorden. Saltlaken kan holde seg flytende selv om det er mange titalls grader under null.

De hvite flekkene kan ha kommet fra en isvulkan. Det er en vulkan som spruter is og vann isteden for lava.

Når vannet fordampet ble saltet liggende igjen.

Flere lag med salt

De nye undersøkelsene tyder på at det faktisk kan finnes flytende vann under Ceres-skorpen.

Saltflekkene stammer kanskje fra flere forskjellige isvulkan-utbrudd, hvor det første og eldste skjedde da en asteroide slo inn i Ceres.

Dette kan ha varmet opp saltlaken rett under overflaten, som så veltet ut i krateret.

Men det er flere lag av salt i krateret. Noe av det er sannsynligvis mye nyere.

Det kan bety at det pipler opp saltlake via et stort system med sprekker og kanaler under krateret.

Ikke et hav som på jorden

Dette er foreløpig antagelser, forskerne er ikke helt sikre på hvordan Ceres ser ut under bakken.

Målingene fra Dawn viser at det kan være et lag med mye vann rundt 40 kilometer under overflaten.

Dette er i så fall ikke et hav slik vi er vant med. Sannsynligvis har dette «havet» veldig mye steinpartikler og salt i seg, og det kan være snakk om stein med mye vann i.

Det er også usikkert hva slags temperatur det er på innsiden av Ceres. Men kanskje er temperaturen høy nok til at det er flytende, salt vann der inne.

Kilde:

Powered by Labrador CMS