Billen Regimbartia attenuata kan bli spist, og likevel overleve.
Billen Regimbartia attenuata kan bli spist, og likevel overleve.

Billen blir spist, men bryter seg ut av frosken

Alt er ikke over, selv om den japanske billen blir slukt levende.

Publisert

Ingen liker å bli spist.

Derfor har de fleste dyr metoder for å ikke bli tatt. Noen har kamuflasjedrakt, så de blir nesten usynlige. Andre løper så sanda spruter. Noen smaker død og pine, og andre har pigger over hele kroppen.

Men blir du først spist, er det over for de aller fleste.

Bortsett fra den lille japanske vannbillen Regimbartia attenuata, da.

Ut av rumpa

R. attenuata lever i dammer, der det ofte finnes frosker. Det kan bli skikkelig farlig. Rett som det er, kan billen bli slukt av en sulten frosk.

Frosker har ikke tenner, og dreper ofte ikke byttet sitt før den svelger det. Men magen er dødelig. De sterke fordøyelses-saftene og mangel på oksygen dreper det meste som kommer ned dit.

Et døgn eller to senere, kommer de sørgelige restene ut i bæsjen.

Men da forskeren Shinji Sugiura undersøkte hva som skjedde da frosker spiste R. attenuata, fikk han seg en overraskelse.

Etter en stund kom billen kravlende ut igjennom rumpa til frosken! Spill levende!

Her kryper billen ut av rumpa på frosken.
Her kryper billen ut av rumpa på frosken.

Rekord på seks minutter

Sugiura undersøkte mange R. attenuata-biller og frosker for å være sikker. Resultatene viste at ni av ti biller kom ut i live, etter mindre enn seks timer.

Den raskeste poppet ut av froskerumpa bare seks minutter etter at den var blitt slukt!

Det betyr at billen må ha en metode for å komme seg raskt igjennom tarmene til frosken, tror Sugiura.

Kravler igjennom tarmen

R. attenuata har glatt skall og bein til å svømme i vannet med. Bruker den beina til å kravle seg igjennom tarmene til frosken? Sugiura gjorde en test for å finne ut mer.

Forskeren limte beina til noen biller sammen med voks, slik at de ikke kunne bevege seg. Da slike biller ble spist, gikk det ille. Alle døde, og bare restene kom ut med froskebæsjen over et døgn senere.

Mye tyder altså på at R. attenuata kryper igjennom froskens tarmer på rekordtid.

Bæsjetrengt?

Men hvordan kommer billen seg helt ut?

Enden av tarmen er jo stengt av sterke muskler. Hvordan skal R. attenuata bryte seg fri?

Sugiura tror billen på en eller annen måte gir frosken lyst til å bæsje. Da åpner den opp, og billen ser endelig lyset i enden av tunnelen.

Kilder:

Shinji Sugiura er forsker ved Universitetet i Kobe i Japan.

Han har skrevet om resultatene sine i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Current Biology.