Ola Westengen hadde en spesiell og viktig jobb da krigen brøt ut i Syria.
Ola Westengen hadde en spesiell og viktig jobb da krigen brøt ut i Syria.

Krigen i Syria satte frøbanken på prøve. Hvordan gikk det?

– Vi jobbet i all hemmelighet, sier forsker.

Klimaendringer og krig kan gi varige skader på matplantene våre. 

Det skal frøbanken på Svalbard forhindre.

Hvordan gikk det etter krigen i Syria? ung.forskning.no hører med to som forsker på matsikkerhet.

Frø i full fart

– Planen på Svalbard var å lage en back-up for alle verdens frøbanker, sier Westengen.

Han jobbet som frøbanksjef da frøbanken åpnet i 2008.

En slik jobb tar lang tid.

– Da den blodige krigen startet i Syria i 2011, måtte vi få fart på sakene, sier han.

Midt i krigssonene lå en av verdens viktigste frøbanker – den utenfor byen Aleppo i Syria.

– Frøbanken her ble regnet som veldig trygg og i topp standard. Med krigen ble det farlig for både frø og folk som jobbet der, sier han.

Ola Westengen har vært banksjef i Frøbanken på Svalbard. I dag jobber han som professor på NMBU i Ås.
Ola Westengen har vært banksjef i Frøbanken på Svalbard. I dag jobber han som professor på NMBU i Ås.

Hemmelig arbeid

De som jobbet i frøbanken i Syria, klarte å sende 116.000 frøprøver til Svalbard.

I starten ble det gjort i all hemmelighet.

– Vi ville ikke at det skulle fanges opp, sier Westengen.

Da kunne de som kriget forstå hvor verdifulle frøene var.

– Det har skjedd at frøbanker har blitt plyndret ved krig tidligere, sier han.

Westengen synes det var spesielt å stå klar på Svalbard for å ta imot kassene med frø.

– Kassene så herjet ut, og jeg tenkte på at de kom fra krig. Det ble tydelig hvor viktige frøbanker er for oss, sier han.

Syria ligger i området som kalles «den fruktbare halvmåne». Det var her jordbruket oppsto for rundt 10.000 år siden.
Syria ligger i området som kalles «den fruktbare halvmåne». Det var her jordbruket oppsto for rundt 10.000 år siden.

Syria er ekstra viktig

Frøbanken i Syria var et viktig senter for frø og forskere.

– Det er fordi Syria ligger et område som kalles «den fruktbare halvmåne», sier han.

Det var her landbruket oppsto for rundt 10.000 år siden.

– Da krigen brøt ut, dro arbeidere fra andre land hjem. De syriske arbeiderne ble igjen helt til frøbanken ble ødelagt i krigen, sier Mariana Yazbek på video fra Libanon.

Yazbek jobber som forsker i ICARDA. Organisasjonen hadde ansvar for frøbanken i Syria.

– Arbeiderne risikerte livet sitt for å få sendt frøene ut av landet, sier hun.

Mariana Yazbek er forsker. Hun jobber i organisasjonen ICARDA som var ansvarlig for den syriske frøbanken.
Mariana Yazbek er forsker. Hun jobber i organisasjonen ICARDA som var ansvarlig for den syriske frøbanken.

Ble sendt tilbake for første gang

Når frø blir sendt til Svalbard, snakker man om en prøve.

Posen kan inneholde noen hundre eller noen tusen frø. 

De skal helst få ligge i ro på Svalbard.

– Det er først når det går ordentlig galt at frøene blir sendt ut for å plantes igjen, sier Yazbek.

ICARDA er den første frøbanken som har spurt om å få frø tilbake igjen. 

Avlinger i Syria ble ødelagt av krigen og måtte plantes på nytt.

Frø som sendes må være av god kvalitet. De høstes, tørkes og pakkes. Så merkes frøposene med en strekkode. Den gir info om hvor frøene er fra, når det ble høstet og når det må byttes ut.
Frø som sendes må være av god kvalitet. De høstes, tørkes og pakkes. Så merkes frøposene med en strekkode. Den gir info om hvor frøene er fra, når det ble høstet og når det må byttes ut.

Reddet brød og hummus

– Hvis en hel åker forsvinner... Holder tusen frø fra Svalbard da?

– Ja, sier Yazbek.

Da må de starte i det små.

– Vi sår en del av frøene vi har, og så høster vi alle frøene som vokser fram. Da kan vi så på et større område neste gang, sier hun.

Etter hvert kan det plantes en hel åker.

– Blant artene som ble reddet ut av Syria finner vi bygg og hvete til brød, men også linser, erter og kikerter som kan bli til hummus.

Brød og hummus ble reddet. Artene har blitt plantet på nytt. 

– Krigen i Syria har vist hvor viktig det er å sikkerhetskopiere frø, sier Yazbek.

Powered by Labrador CMS