En robot med seks bein gjør mindre skade enn en robot med hjul, mener studentene som har laget denne roboten.
En robot med seks bein gjør mindre skade enn en robot med hjul, mener studentene som har laget denne roboten.

Edderkopp-lignende robot skal undersøke kronglete grotte

Forskere håper å finne skjulte hulrom med uoppdagede fossiler.

Hvordan undersøker man trange og kronglete huler?

En gruppe studenter fra University of Adeleide i Australia har hjulpet forskere på veien.

De har laget en robot som skal jobbe med å skanne Naracoorte-hulene. De står på Unescos verdensarvliste. Det er en liste over menneskeskapte og naturlige steder som er spesielle og skal tas vare på.

Dryppsteiner

Naracoorte-hulen har massevis av stalaktitter og stalagmitter. Det er to ulike typer dryppstein.

Den ene blir formet ved at vann med litt kalk i drypper fra taket i hula. Da blir det igjen bittelitt kalk der dråpen slipper taket. Sakte formes lange tapper.

Det er nesten samme som skjer når du ser istapper om vinteren.

Stalagmitter er egentlig det samme - bare omvendt. De blir til der vann med bittelitt kalk drypper ned på gulvet. De vokser altså oppover i stedet.

Det tar gjerne tusenvis av år. Eller titusenvis.

Dryppstein i Naracoorte-grottene i Australia.
Dryppstein i Naracoorte-grottene i Australia.

Skal gjøre minst mulig skade

De endte med en robot som går på seks bein: til forveksling lik en svær edderkopp.

Nå har en edderkopp riktignok åtte bein - ikke seks. Men roboten skal ha noen av de samme fordelene.

Studentene som har laget roboten jobbet lenge med den. 15 prøve-versjoner ble laget før de kom fram til denne. De forteller de til det australske nyhetsnettstedet ABC News.

Grunnen til at den har så mange bein er at vekten blir fordelt på mange punkter. Forskerne bak prosjektet er redd for at en robot på hjul kan gjøre skade i hulen.

Men de seks beina gir også andre fordeler. Roboten blir smidig, og kan ta seg frem i ulendt terreng.

Kanskje man finner fossiler?

Robotens jobb blir å gjøre skanninger i hula. Målet er å finne hulrom som ennå ikke er oppdaget. Fra før er det funnet spennende fossiler der. Kanskje kan man finne flere?

Det vil tiden vise. Men med roboten har de allerede klart å få scanninger av områder i hula som de ikke har fått uten. Det sier en av studentene, Hayden Lee, til ABC.

Nå blir roboten overlevert til forskere som gleder seg til å ta fatt på mer skanning.

Dette skjelettet tilhører en løve-art som døde ut for omtrent 30.000 år siden. Det ble funnet i Naracoorte-gruvene.
Dette skjelettet tilhører en løve-art som døde ut for omtrent 30.000 år siden. Det ble funnet i Naracoorte-gruvene.
Powered by Labrador CMS