Er du flink til å hjelpe andre? Ifølge et nytt eksperiment er unge folk dårligere på dette enn eldre folk.
Er du flink til å hjelpe andre? Ifølge et nytt eksperiment er unge folk dårligere på dette enn eldre folk.

Unge folk er ikke like flinke som de eldre til å hjelpe andre

Går det egentlig an å teste hvor hjelpsomme vi er? Ja, ifølge britiske forskere. De har eksperimentert og funnet ut at eldre er mer hjelpsomme enn yngre.

Det er flere ting som skjer når vi bli eldre.

Noen forskere mener for eksempel at personligheten forandrer seg, og ofte til det bedre.

Nå viser det seg at vi også blir mer hjelpsomme.

Et vitenskapelig eksperiment

Er du flink til å hjelpe andre? Henter du posten til naboen, deler ut tyggegummi til alle i klassen eller hjelper til med middagslaging hjemme?

Svarer du ja på noe av dette, er du ganske hjelpsom.

Men går det egentlig an å teste hvor hjelpsomme vi er?

Ja, mener britiske forskere som står bak en ny studie.

De gjorde et eksperiment på 150 folk for å finne ut av det. De sammenlignet unge voksne i tjue- og trettiårene med eldre voksne i femti- og sekstiårene.

De fant ut at jo eldre vi blir, jo flinkere blir vi til å hjelpe andre.

Ikke alle har like mye tid og penger å gi bort

Det er ikke lett å forske på hjelpsomhet.

Forskere kan ikke bare spørre folk hvor ofte og mye de hjelper andre. Da har vi lett for å lyve litt. Vi ønsker vel alle å fremstå så hjelpsomme som mulig?

Så forskerne måtte finne andre metoder.

Det de visste fra før, var at forholdet vårt til både tid og penger endrer seg med alderen. For eksempel har eldre folk ofte mer penger å rutte med enn de yngre, og de har mer tid å bruke på det de vil.

Derfor kunne ikke forskerne bruke pengegaver eller tidsbruk for å finne ut av hvor hjelpsomme vi er.

De måtte finne på noe annet.

Testet med håndstyrke

Slik gjorde forskerne eksperimentet sitt:

De samlet til sammen 187 personer, der 95 av dem var mellom 18 og 36 år, og 92 var mellom 55 og 85 år.

Testen hadde ett enkelt instrument: et såkalt håndholdt dynamometer, som er et lite måleinstrument for å teste styrke i hånden.

Det krever både innsats og svette for å klemme hardt nok på dynamometeret.

Forskerne målte derfor hvor hardt deltaker klemte på en skala fra en til seks.

Et dynamometer blir til vanlig brukt av leger for å måle hvor sterke vi er.
Et dynamometer blir til vanlig brukt av leger for å måle hvor sterke vi er.

Orket ikke å jobbe for andre

Både unge og eldre ble fortalt at hvis de klemte hardt nok, ville de få penger for det.

De fleste anstrengte seg nok til å få penger.

Men for å teste hjelpsomhet, ba forskerne dem om å klemme hardt slik at andre skulle få pengene.

Da var det ikke alle som klemte like hardt.

Resultatene viste at hos unge folk var innsatsen mye lavere når pengene gikk til noen andre.

Det motsatte gjaldt for de eldre - de var mye mer villig til å klemme hardt for andre.

Det er bra å bli eldre

– Forskningen vår viser tydelig at de eldre deltakerne våre jobbet mye hardere enn de yngre når pengene ikke gikk til dem selv, sier en av forskerne bak studien.

De mener at vi er for opptatt av det negative ved å bli eldre.

– Vi viser at det er mange positive sider ved å bli eldre, spesielt det at vi blir mer villig til å gjøre en skikkelig innsats for andre, sier de.

Kilder:

En vitenskapelig artikkel i tidsskriftet Psychological Science

Powered by Labrador CMS