Maat Mons er den nest høyeste vulkanen på Venus. Det er tidligere funnet tegn på at den fremdeles kan være aktiv.
Maat Mons er den nest høyeste vulkanen på Venus. Det er tidligere funnet tegn på at den fremdeles kan være aktiv.

Vulkaner på Venus kan fortsatt spy ut lava, tror forskere

Ikke alle vulkanene er eldgamle og døde.

Publisert

Venus er like stor som jorden. Men den ligner ikke noe særlig på vår blå planet.

Det er hverken vann eller liv på Venus. Det er ikke så rart, for temperaturen er hele 460 grader. Det er enda varmere enn om du skrur stekeovnen på maks.

Som om ikke det var nok, så har glødende lava har rent ut over store deler av planeten. Det har formet landskapet.

Forskere har trodd at vulkanene på Venus var døde for mange millioner år siden. Men de senere årene har det kommet hint om at det kanskje ikke stemmer.

Kan lava pøse ut over Venus igjen?

Det tror forskere bak en ny studie. De tror at minst 37 vulkaner fortsatt kan få utbrudd.

Corona-vulkaner

Det finnes flere typer vulkaner på Venus.

Noen kalles pannekake-vulkaner. Det er fordi lavaen har rent flatt utover og laget det som ser ut som pannekaker på bakken.

En annen type vulkan på Venus kalles for corona, som betyr krone. Det har ingenting med korona-viruset å gjøre, men med fasongen. Disse vulkanene er formet som en stor ring og ser litt ut som en krone ovenfra.

Forskere fra USA og Sveits har laget datamodeller av corona-vulkaner på Venus.

Forskerne la inn informasjon som de har om Venus, blant annet jordskorpa på Venus og om mantelen.

Mantelen er flytende stein i planetens indre. Når denne varme, flytende steinen kommer ut gjennom en vulkan, kalles det lava.

Gamle og unge vulkaner

I datamodellen så forskerne på hvordan korona-vulkanene har endret seg over tid. De lagde modeller av gamle vulkaner og unge vulkaner.

Så sammenlignet de modellene med ekte bilder av vulkaner på Venus.

Forskerne fant ut at minst 37 vulkaner ser ut til å være aktive der oppe.

- Dette er første gang vi kan peke på spesielle former på Venus og si «se, dette er ikke en eldgammel vulkan, den er aktiv i dag», sier en av forskerne, Laurent Montési. Han er professor i geologi i USA.

Vulkanene er kanskje sovende, for de ikke har hatt noen utbrudd på lenge. Men de er ikke døde, sier han.

Nytt syn på Venus

Det betyr i så fall at det fremdeles er varm, flytende mantel på innsiden av Venus, slik som inne i vår jord.

Planeten Mars derimot, har trolig kjølnet på innsiden. Men forskerne er ikke helt sikre, og det prøver romsonden InSight å finne ut mer om.

Den nye forskningen på Venus gjør at vi må se annerledes på Venus, mener Montési.

Før trodde forskerne at det var en stille og rolig planet. Nå mener de at det er en planet som er varm inni og at vulkaner vil fortsette å endre landskapet med glødende lava.

Har tidligere sett varme flekker

Det er ikke første gang forskere melder om mulige tegn på aktive vulkaner på Venus.

Romsonder har gjort målinger i atmosfæren over Venus. Da har de noen ganger målt ekstra mye svoveldioksid. Det er en gass som ofte kommer ut av vulkaner.

For noen år siden meldte Den europeiske romfartsorganisasjonen fra om at de så flekker på Venus som var mye varmere enn bakken rundt. Flekkene ble varmere, før de kjølte seg ned igjen. Var det lava?

Vi kan fremdeles ikke vite sikkert at det har vært et vulkanutbrudd på Venus i nyere tid. Ingen har sett det.

Nå vet i alle fall forskere mer om hvor de bør følge med.