Her er en del av overflaten til Venus i falske farger. Store, flate sletter er vist i lilla. I mellom dem er det gule belter med ruglete form.
Her er en del av overflaten til Venus i falske farger. Store, flate sletter er vist i lilla. I mellom dem er det gule belter med ruglete form.

Forskere tror Venus sin overflate rører på seg

Mens overflaten på månen og Mars er som et hardt skall, ligner Venus mer på jorda.

Det forskerne kaller platetektonikk har formet jorden opp igjennom tidene.

Jordens skorpe er brukket opp i store plater. De glir under hverandre, dras fra hverandre og gnisser. Dette har formet fjell, ny havbunn og store havdyp. Det gjør også at kontinentene har flyttet seg rundt over mange millioner år.

På Mars derimot, skjer ikke dette. Overflaten er som et stivt skall.

Hvordan er det på Venus?

Det kan hende det skjer mer på overflata enn det forskere har trodd før.

Studerte bilder fra 90-tallet

Paul Byrne, forsker ved North Carolina State University, har studert bilder av Venus sammen med kolleger.

Bildene ble tatt av romsonden Magellan i år 1990 til 1994. Romsonden kartla hele Venus sin overflate ved hjelp av radar. En radar bruker radiobølger og tar imot «ekkoet» når strålene kommer tilbake fra overflaten.

Som isflak på havet

Bryne og kollegene har oppdaget at store, flate «blokker» på Venus sin overflate som ser ut til å ha gnidd seg mot hverandre.

Mellom disse flate slettene er det nemlig «belter» av rugler og riller.

Det tyder på at de store landområdene har beveget litt på seg over lang tid. De har blitt dyttet mot hverandre, rotert og blitt dratt litt fra hverandre, ifølge en pressemelding om studien.

- Det er litt som platetektonikk, men på en mindre skala og mer som isflak som flyter på havet, skriver Paul Byrne i en artikkel i The Conversation.

Han sammenligner det med is på havet som brekker opp i flak og dytter på hverandre.

Her er en stor flate på Venus omgitt av ruglete terreng.
Her er en stor flate på Venus omgitt av ruglete terreng.

Flytende stein

Jordas plater flytter på seg blant annet på grunn av det som skjer inne i jorda. Der er det varm, seig, flytende stein som kalles mantel.

Varmere mantel stiger opp og det kaldere synker ned, slik blir det bevegelse i mantelen som kan være med å flytte litt på platene i jordskorpen.

- Noe lignende ser ut til å skje på Venus også, sier planetforsker Paul Byrne i pressemeldingen.

Byrne og kollegene laget en datamodell for å prøve å finne ut hva som har formet landskapet på Venus.

De fant ut at trege bevegelser i planetens indre kan ha fått overflaten til å brekke opp og flytte litt på seg.

Det er ikke platetektonikk på Venus, slik som på jorda. Det blir ikke laget store fjellkjeder der eller store dyp der oppe.

Men forskerne tror at bevegelse i magma inni planeten kan stå bak mønstrene de ser på Venus.

Planlegger nye ekspedisjoner til Venus

Forskerne vet ikke helt når disse blokkene på Venus ble formet, eller hvor lenge de har rørt på seg.

Men Byrne sier at det er kjent at det meste av overflaten på Venus er blitt fornyet av lava som har rent ut overalt. Bevegelsene i overflaten må ha skjedd etter det, og kanskje gnisser disse blokkene mot hverandre fortsatt?

Det vil vi kanskje få svaret på om noen år. Både NASA og Den europeiske romfartsorganisasjon (ESA) har planlagt å sende nye romfartøy til Venus. Da skal overflaten kartlegges i enda mer detalj.

Kilder:

Powered by Labrador CMS