I år har gresshopper spist så mye at det truer tilgangen til mat i noen land.
I år har gresshopper spist så mye at det truer tilgangen til mat i noen land.

Et stoff gjør at gresshoppene samler seg i kjempesvermer

Gresshopper har spist opp avlinger i Kenya og andre land i år. Ny forskning gir hint om hvordan de kan stoppes.

Når gresshoppene kommer, ser det ut som en mørk sky på himmelen. De reiser fra åker til åker og spiser opp alt det grønne.

I år har kjempesvermer ødelagt avlinger i Kenya, Etiopia og Somalia i Afrika. De har også herjet i India, Pakistan og flere land.

Vandrende gresshopper lever for det meste fredelig for seg selv. Men noen år går de sammen i svermer og blir kjempemange.

Når gresshoppene slår seg sammen, skifter de farge og oppfører seg annerledes.

Det skjer når det har vært fuktig vær, for det liker gresshoppene.

Tiltrekkes av hverandre

Gresshopper som lager svermer finnes ikke i Norge. De lever for det meste i sørlige land.

Her er en ørkengresshoppe i vandringsfasen. Det er de som har gjort stor skade på åkere i år.
Her er en ørkengresshoppe i vandringsfasen. Det er de som har gjort stor skade på åkere i år.

Noen ganger spiser svermene så mye at det kan bli matmangel i landene de flyr gjennom.

Nå har kinesiske forskere testet ut hva det er som gjør at gresshoppene kommer sammen i de enorme svermene.

De forsket på en type som kalles vandregresshopper.

Sender ut stoff

Forskerne fant ut at gresshoppene sender ut et feromon som kalles 4VA.

Et feromon er et slags stoff som dyr og insekter sender beskjeder til hverandre med blant annet gjennom svette. Dette skjer helt av seg selv.

Både unge og gamle gresshopper ble tiltrukket av stoffet.

Flere gikk i fella med stoffet

Når flere gresshopper kom sammen, ble det mer av feromonet 4VA i lufta. Gresshoppene begynte å lage det så fort fire eller fem av dem var samlet, fant forskerne ut.

Forskerne laget feller med og uten feromonet.

Det var flere som gikk i fella med stoffet, enn uten.

Det betyr at stoffet kanskje kan brukes til å samle og fange massevis av gresshopper.

Nå bekjempes svermene blant annet med insektsmidler. Det sprayes med fly over store områder. Det er ikke bra for de andre insektene som lever der.

Når svermen kommer er de overalt.
Når svermen kommer er de overalt.

Kan de hindres i å merke stoffet?

Forskerne fant også ut hvordan gresshoppene merker stoffet. De har en mottaker, eller reseptor i antennen sin.

Noen gresshopper ble genredigert slik at de manglet reseptoren. Da var de mindre ivrige på å flokke seg sammen.

Kanskje kan mottakeren deres blokkeres med en slags «motgift», skriver Leslie B. Vosshall i en kommentar-artikkel. Hun har forsket på lukt hos insekter.

Da kan man spraye svermene med motgiften, slik at de roer seg ned og går tilbake til en fredelig livsstil.

Har ikke forsket på ørkengresshoppen

Stoffet fikk gresshoppene til å søke mot hverandre. Det kan også være andre ting som gjør at de endrer oppførsel og utseende. Både berøring og synet av andre spiller inn. Det har forskning.no skrevet om tidligere.

De nye forsøkene ble gjort på vandregresshopper. Ørkengresshoppen er den som har gjort mest skade i år.

Forskerne har ikke testet om ørkengresshoppen reagerer på det samme stoffet.

Det er likevel sannsynlig at det forskerne har lært kan brukes på ørkengresshoppen også, sier Leslie B. Vosshall til Business Insider. Hun har ikke vært med på den nye studien.

Ørkengresshopper bruker trolig ikke det samme stoffet, men studien gir en mal for hvordan man kan finne det, sier hun.

Powered by Labrador CMS