Christian Krogh malte dette bildet i 1889. Det heter «Kampen for tilværelsen» og viser voksne og barn som venter på å få utdelt brød. Selv om noen hadde det vanskelig på denne tiden, så var det ikke verre i Norge enn i andre land.
Christian Krogh malte dette bildet i 1889. Det heter «Kampen for tilværelsen» og viser voksne og barn som venter på å få utdelt brød. Selv om noen hadde det vanskelig på denne tiden, så var det ikke verre i Norge enn i andre land.

Det var ikke så ille i Norge før i tiden likevel

Mange har tenkt at Norge var fattigere enn de fleste andre land i begynnelsen av 1900-tallet. Dette er feil, sier ekspert.

Publisert

Det var mye som var annerledes på begynnelsen av 1900-tallet. Det var på den tiden dine tippoldeforeldre levde - det er besteforeldrene til dine besteforeldre.

Nesten ingen hadde biler. Folk brukte hest og vogn for å komme seg rundt. Mobiltelefonen og datamaskinen var ikke funnet opp enda.

Mange hadde lite penger. Men var Norge fattigere enn andre land på denne tiden?

Det er det flere som sagt. Det er en myte som sier at Norge var et av de aller fattigste landene i Europa.

Men stemmer egentlig det?

Dette temaet diskuterte forskere ved Vitenskapsakademiet i Oslo, mandag 11. november.

Feil alt sammen

Det stemmer at Norge var mye fattigere for hundre år siden, enn det vi er i dag.

- Men folk i Norge var ikke fattigere enn naboene våre i Norden eller folk i de fleste andre europeiske land, sa Jan Eivind Myhre i foredraget sitt på Vitenskapsakademiet.

Han er professor ved Universitetet i Oslo.

Han sier det også er vanlig å tro at Norge var mindre moderne enn mange andre land, - som at vi brukte lenger tid på å skaffe oss ny teknologi.

Men Myhre sier at det ikke var slik.

– Jeg vil påstå det motsatte, sa Myhre.

– Rundt år 1900 var Norge blant de rikeste landene i Europa.

Mange kunne lese

Norge hadde faktisk verdens høyeste levealder på denne tiden. Folk ble altså eldre i her enn i andre land. Det må bety at mange hadde god helse.

Nordmenn var også raske til å ta i bruk nye oppfinnelser.

Den første byen i verden som fikk elektriske gatelys, var Hammerfest i Finnmark, sa Myhre.

Den første kino-forestillingen var i Paris, men den andre var i Oslo.

Før var det nesten bare de rike som lærte å lese. Men det endret seg etter hvert. For over hundre år siden var nordmenn faktisk best i verden på å lese. Det var mange som bodde her som kunne lese, - flere enn i andre land.

Vi var også tidlig ute med å gjøre det slik at kvinner kunne stemme i valg.

Nordmenn var altså ikke så umoderne som mange har tenkt, mener professoren.

Nordmenn var mye mindre rike på slutten av 1800-tallet enn vi er i dag. Men betyr det at de var fattige? (Foto: Ukjent fotograf).
Nordmenn var mye mindre rike på slutten av 1800-tallet enn vi er i dag. Men betyr det at de var fattige? (Foto: Ukjent fotograf).

Hvor kommer da denne myten fra?

Forskere, forfattere og journaliser har skrevet om at Norge var spesielt fattige før i tiden.

Men hvorfor har de trodd det når det ikke stemmer?

Det kan ha blitt en vanlig fortelling fordi vi er så mye rikere i dag enn før.

Det handler kanskje også om at journalister og historikere forteller mye om alt som går galt. De forteller ikke like mye om det som er bra.

Myhre synes det er viktig å få frem hvordan det egentlig var.

– Blant annet gjør myten at noen kanskje ufortjent tar æren for at vi er blitt et rikt land.

Dette gjorde Norge til et bra land å bo i

Mange kunne lese. Det var viktig for at samfunnet kunne utvikle seg og bli bedre.

Sammenlignet med andre land var det mindre forskjeller mellom de rike og de fattige i Norge på 1800-tallet. Likevel var det de rike som bestemte mest.

- Senere ble stadig flere hørt i samfunnet, ikke minst de mange bøndene, sa Myhre.

Det var lov til å lage grupper eller klubber, slik som bonde-foreninger, og foreninger for dem som jobbet på fabrikk. Det gjorde det lettere for folk å få frem sine meninger.

Flere forklaringer

Jan Eivind Myhre trekker frem flere forklaringer på hvorfor Norge utviklet seg til å bli et rikt og velstående samfunn allerede i begynnelsen av 1900-tallet.

  • Norge har lenge hatt en sterk stat.
  • Det var fred i Norge på 1800 -tallet.
  • Vi hadde domstoler som fungerte bra.
  • Vi har mye hav rundt oss. Det gjorde at vi kunne drive med fiske og skipsfart.
  • Norge har masse skog. Derfor kunne vi bygge mye og selge tømmer.

Alle disse tingene gjorde at Norge tidlig ble et nokså rikt land.

Kanskje er noe av forklaringen også at folk i Norge gjorde mye forskjellig på en gang. Vi dyrket mat, drev med fiske, skipsfart, gruver og håndverk.

Kilder: