Finn blomsten! I bildet vokser den klokkeformede F. delavayi. Kan du se den?
Finn blomsten! I bildet vokser den klokkeformede F. delavayi. Kan du se den?

Denne planten har begynt å gjemme seg for mennesker

Ser du blomsten? Det er ikke gøy å bli plukket. Derfor har denne kinesiske planten skiftet farge.

Planten Fritallaria delavayi er ikke stor. Den får bare noen få blader, og en liten blomst hvert år. Likevel er den veldig populær blant mennesker i Kina. Blomsten inneholder nemlig spesielle stoffer, og brukes i kinesisk medisin.

Folk vil altså gjerne plukke F. delavayi. Men nå har planten begynt å gjemme seg.

Vanligvis er de fleste blomstene grønne, og synes godt mot den steinete bakken hvor de vokser. Men på steder der folk pleier å plukke mye, har blomsten fått en annen farge.

Den har fått kamuflasjedrakt!

Ligner bakken der de vokser

Forsker Yang Niu og samarbeidspartnerne hans har undersøkt F. delavayi-blomster på åtte ulike steder i Kina.

Slik ser blomsten vanligvis ut.
Slik ser blomsten vanligvis ut.

Da viste det seg altså at blomstene hadde ulik farge på alle stedene. Blomstene lignet mer på bakken der de vokste enn på bakken andre steder. Og jo mer folk pleide å plukke i området, jo mer lignet blomsten på bakken.

Etter å ha studert F. delavayi-blomster mange steder, har ikke forskerne funnet noen dyr som spiser planten.

Derfor tror de F. delavayi rett og slett har forandret farge for å gjemme seg for mennesker.

Men hvordan i all verden har det gått til?

Grå blomster blir sjeldnere plukket

Det er så klart ikke sånn at planten tenkte at det var en god ide å gjemme seg.

Her ser du blomsten på nært hold. Selv nå er den ikke lett å skille fra steinene rundt.
Her ser du blomsten på nært hold. Selv nå er den ikke lett å skille fra steinene rundt.

Det som har skjedd, skyldes evolusjon. Det foregikk trolig omtrent slik:

Det er alltid litt forskjell i fargen fra plante til plante. Når folk kommer og plukker blomster, får de lettere øye på blomstene som skiller seg mest ut fra bakken.

I et område med grå grus, blir mange grønne blomster oppdaget og plukket. Gråere blomster får oftere stå. Det er disse grå blomstene som sprer flest frø. Slik blir det stadig flere grå blomster i området.

På et annet sted, der bakken er brun, vil det bli stadig flere brune blomster.

Mennesker lager grå planter

Det ser altså ut til at vi mennesker gjør at F. delavayi blir stadig mindre synlig, skriver forskerne.

Men de mener vi må undersøke mer for å være helt sikre.

Selv om forskerne ikke oppdaget det i denne undersøkelsen, er det jo mulig at ett eller flere dyr også påvirker planten.

Kilder:

  • Yang Niu er forsker ved Chinese Academy of Sciences i Kina.
  • Han og samarbeidspartnerne har skrevet om funnene sine i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Current Biology.
Powered by Labrador CMS