Det lever over 1300 fuglearter i regnskogen i Amazonas. Dette er arten Platyrinchus coronatus.
Det lever over 1300 fuglearter i regnskogen i Amazonas. Dette er arten Platyrinchus coronatus.

Fugler i Amazonas har krympet

Mange arter er mindre i dag enn de var for 40 år siden. Forskerne tror det kan skyldes at verden blir varmere.

Noe rart har skjedd i regnskogen i Amazonas.

Det oppdaget forskere som undersøkte noen av fuglene som lever i skogen.

Forskeren Vitek Jirinec og samarbeidspartnerne hans brukte nett til å fange mange fugler som holder til nede mellom trærne. De små dyra ble målt og veid, før de ble sluppet fri.

<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Pseudopipra pipra</span> er en liten spurvefugl. Her blir den veid og målt, før den skal slippes fri. Den er nok litt sjokkert over behandlingen!
Pseudopipra pipra er en liten spurvefugl. Her blir den veid og målt, før den skal slippes fri. Den er nok litt sjokkert over behandlingen!

Ulike forskere har gjort slike undersøkelser i mange år. De første undersøkelsene startet allerede på 1980-tallet.

Dermed kunne Jirinec bruke alle disse målingene til å se om artene har forandret seg i løpet av tida.

Og det har de altså.

Alle ble mindre

Alle de 77 fugleartene som forskere har undersøkt, var blitt litt mindre!

Fugler av hver art veier altså gjennomsnittlig litt mindre i dag enn de gjorde på 1980-tallet.

Men det stikk motsatte hadde skjedd med vingene. Mange av fuglene hadde faktisk fått litt lengre vinger.

Hvordan i all verden kan dette ha seg?

Forskerne målte også lengden på vingene til de ulike fugleartene. Da oppdaget de at vingene var blitt litt lengre!
Forskerne målte også lengden på vingene til de ulike fugleartene. Da oppdaget de at vingene var blitt litt lengre!

Fordel med liten kropp i varmen

Når det gjelder vekta, tror forskerne det kan henge sammen med klimaendringene.

Vi vet fra før at temperaturen kan ha noe å si for størrelsen på pattedyr og fugler.

I kalde strøk er det ofte en fordel å være større. En stor kropp holder nemlig bedre på varmen enn en liten kropp.

I veldig varme strøk er det ofte omvendt. Der er det viktig å kunne kvitte seg med varme. Da kan det være en fordel å ha en liten kropp.

I løpet av de 40 årene som har gått, har det blitt varmere i regnskogen. Det kan hende at det er dette som har fått fuglene til å utvikle en mindre kropp, skriver forskerne.

Bruna Amaral er en av forskerne som var med på studien. Her holder hun forsiktig en <span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Formicarius analis</span>.
Bruna Amaral er en av forskerne som var med på studien. Her holder hun forsiktig en Formicarius analis.

Vanskelige vinger

Men hva med vingene?

Her må forskerne innrømme at det er vanskelig å finne noen god forklaring. Det var for eksempel ikke noe som tyder på at fuglene trenger å fly lengre fordi det ble varmere.

En ting er spennende: Andre forskere har sett at fugler som lever på helt andre steder og på helt andre måter også har fått lettere kropp og lengre vinger.

Kanskje handler det om å spare energi? Hvis fuglene blir lettere og får større vinger, bruker de trolig mindre energi på å komme seg rundt.

Men her er ingenting sikkert. Forskerne må gjøre mange flere undersøkelser før de har et godt svar.

Fluesnapperen <span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Mionectes macconnelli</span> er en av de bitte små fuglene som nå er blitt enda litt mindre.
Fluesnapperen Mionectes macconnelli er en av de bitte små fuglene som nå er blitt enda litt mindre.

Kilder:

  • Vitek Jirinec er forsker ved Louisiana State University i USA.
  • Han og samarbeidspartnerne har skrevet om undersøkelsene sine i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskiftet Science Advances.
  • Tidsskriftet har også skrevet en pressemelding om forskningen.
Powered by Labrador CMS