Forskere fant ut at rever som levde i byen hadde litt kortere snuter enn ville rever.
Forskere fant ut at rever som levde i byen hadde litt kortere snuter enn ville rever.

Rever som bor i byen ligner mer på tamme dyr

Er de i gang med å temme seg selv?

Husdyrene og kjæledyrene våre stammer fra ville dyr. Det gjelder både sauer, griser, kuer, katter og hunder.

Dyr som har levd lenge sammen med mennesker, ser ofte annerledes ut enn sine ville forfedre. En puddel ligner ikke særlig på ulven den stammer fra.

Det er flere grunner til det. Men Charles Darwin, vitenskapsmannen som laget evolusjonsteorien, la merke til at tamme dyr ligner på hverandre. De har noen av de samme trekkene.

For eksempel hengeører og krøll på halen. Det har både griser og noen hunder.

Etterhvert som dyr ble tamme, fikk de nye pelsfarger, annerledes hodeform, mindre tenner eller slappere ører.

Dette er trekk som vi mennesker liker.

Russisk eksperiment

Rever har ikke blitt tamme. Men forskere har avlet fram rever for å bli tamme, som et eksperiment.

I 1960 startet russiske forskere eksperimentet.

De begynte med ville rever fra en pelsfarm. Når nye valper ble født, sjekket de hvem av dem som var mest vennlig mot mennesker. Så avlet de videre på dem.

Russiske forskere avlet på de tammeste revene.
Russiske forskere avlet på de tammeste revene.

Etterhvert ble det født rever som oppførte seg mer som hunder. De logret, løp bort til mennesker og lagde lyder som lignet bjeff eller klynk.

Utseendet deres endret seg også litt. Revene fikk flere farger, kortere snuter, bredere hodeskalle og slappere ører.

Undersøkte by-rever

Nå har forskere undersøkt om det er forskjell på rever som lever nært mennesker i byen og rever som lever i skogen.

Den engelske forskeren Kevin Parson møtte rever på bussholdeplassen. De var ikke særlig redde for mennesker.

Da fikk Parson ideen om å forske på byrever og skogsrever.

På et museum fikk han se på en samling av hodeskaller fra rever. Revene hadde bodd i London og området rundt. Noen av revene hadde levd i byen, andre i skogen.

Forskerne fant ut at revene som bodde i byen hadde litt kortere og bredere snuter og mindre hjerner. Det var også mindre forskjell på hunnene og hannene som levde i byen.

Dette stemmer med hvordan revene i det russiske eksperimentet endret seg.

Spiser annen mat

Forskerne er ikke sikre på hvorfor skallen til by-revene var annerledes.

Kanskje var det fordi de spiser annen type mat enn de ville revene? Rever i byen spiser mye matrester som mennesker legger fra seg. Rever i skogen må jakte, da er det en fordel med lang snute.

I 2014 kom forskere med et forslag til hvorfor dyrearter endrer utseende når de blir tammere.

De forskerne mener det kan spores tilbake til noen celler som utvikler seg når dyret er foster.

Disse cellene påvirker binyrene, som har med hvordan kroppen reagerer på frykt og stress. Og de samme cellene påvirker utviklingen av ansiktsbein, øret, farger i pelsen og nervesystemet.

Men om disse cellene bestemmer hvordan tamme dyr ser ut sammenlignet med ville, vet ikke forskerne enda. Da må det mer forskning til.

Powered by Labrador CMS