Flodhester kan skille mellom kjente og ukjente stemmer.
Flodhester kan skille mellom kjente og ukjente stemmer.

Flodhester sprayer bæsj når de hører lyden av fremmede

Forskere har sjekket hvordan flodhester reagerer på rop fra kjente og fremmede.

Flodhester er store planteetende dyr som lever i Afrika. De holder til i vann om dagen, om natten drar de ut for å spise gress.

Vi vet lite om hvordan flodhester snakker sammen. Det ville forskere gjøre noe med.

I en ny studie har franske forskere sjekket hvordan dyrene reagerer på roping fra andre flodhester.

Det viste seg at flodhester kan skille mellom rop fra kjente og ukjente.

Flodhestene oppførte seg mest aggressivt når de hørte roping fra et fremmed dyr. Da sprayet de oftere møkk ut over området sitt.

Lever i grupper om dagen

Flodhester kan spre bæsjen sin ved å svinge halen. Møkka spres ut som en virvelvind. Dette gjør de for å markere området sitt.

Flodhester lever mye for seg selv. Om dagen samles de i grupper i en innsjø eller dam. Gruppene består av en hann som er sjef og og flere hunndyr med sine unger. Hanndyr som ikke utfordrer sjefen, kan også få lov å være med.

Det er ikke helt klart om gruppene er faste, eller om dyr kommer og går og blander seg med andre grupper.

Tok opptak av flodhest-rop

Forskerne satte opp et eksperiment.

Flodhester bruker nemlig stemmen sin mye. Den vanligste lyden de lager kalles for «wheeze honk» på engelsk. Det er et høyt rop som kan høres over lange avstander.

Forskerne tror ropet blant annet brukes for å kommunisere med andre grupper i nærheten.

De tok opptak av denne lyden fra sju grupper med flodhester. Så lot de dyrene få høre lyder fra sin egen gruppe, en nabo-gruppe og en fremmed gruppe med flodhester.

Reagerte mest på fremmede

Forskerne filmet reksjonene til flodhestene og merket seg hvor ofte flodhestene gikk mot lyden, ropte tilbake eller markerte med møkk.

Det viste seg at flodhestene reagerte sterkest på rop fra fremmede. Da bæsjet de mer for å markere.

Flodhestene kan altså kjenne igjen hverandre på stemmen, og de bryr seg om å passe på territoriet sitt. Fremmede rop var mer truende enn rop fra nabo-gruppa.

Forskerne mener at dette kan være nyttig kunnskap hvis man skal flytte på grupper av flodhester.

Kilder

Powered by Labrador CMS