Forsker Edwin Cadena undersøker fossilet av et gigantisk skilpaddeskall. (Foto: Rodolfo Sanchez)
Forsker Edwin Cadena undersøker fossilet av et gigantisk skilpaddeskall. (Foto: Rodolfo Sanchez)

Her ser du skallet til den største skilpadden som noen gang har levd på jorda

Og det ser ut som om den hadde horn.

Publisert

For ti millioner år siden så det helt annerledes ut i landene Venezuela og Colombia i Sør-Amerika.

Da var landene dekket av store sumper og myrer.

Og i sumpene lå ti meter lange, kjempefarlige dyr på lur. Disse skumle dyrene lignet på dagens krokodiller og alligatorer.

I dette området bodde også den største skilpadden som noen gang har levd på jorda. Den har det imponerende navnet Stupendemys geographicus.

Denne skilpadden levde både på land og i vann. Den svømte i elver og sumper.

Det er veldig lenge siden disse skilpaddene døde ut, men noen skall og kjever ble til fossiler. Det skjedde når skallene ble dekket av sand eller leire, og så ble til stein.

Det er blitt funnet fossiler etter Stupendemys geographicus i vår tid. Forskere studerer fossilene og lærer hvordan dyret så ut og hvordan det levde.

En gruppe forskere har oppsummert hva de vet om den utdødde skilpadden.

På størrelse med en bil

Skilpadden var en skikkelig rugg, på størrelse med en bil.

Et skall var tre meter langt. Forskerne har regnet seg fram til at den skilpadden veide 1200 kilo.

Det er ikke lett å si hva skilpaddene spiste, men forskerne tror de spiste alt mulig. De hadde kraftige kjever, som de kan ha brukt til å knuse skjell og skalldyr. De kan ha fanget fiske og spist frukt og frø.

På bildet ser du skallet som er funnet etter en skilpadde som døde for millioner av år siden. Forskeren Rodolfo Sanchez er satt inn i bildet til sammenligning, slik at vi skal skjønne hvor stort skallet var. Nederst i bildet ser du hvordan forskerne tror skilpadden så ut da den levde.
På bildet ser du skallet som er funnet etter en skilpadde som døde for millioner av år siden. Forskeren Rodolfo Sanchez er satt inn i bildet til sammenligning, slik at vi skal skjønne hvor stort skallet var. Nederst i bildet ser du hvordan forskerne tror skilpadden så ut da den levde.

Skall med horn

Selv om skilpaddene var kjempestore, ser det ut som de hadde fiender. Forskerne fant bitemerker på skallet. Antagelig var det kjempekrokodillene som bet skilpaddene.

Forskerne fant også en annen pussig ting.

Noen av skilpaddene hadde kraftige horn på skallet. De satt foran på hver side.

Forskerne mener at hornene er et slags gevir, slik reinsdyr og hjort har. Men hos skilpaddene satt hornene på skallet, ikke på hodet.

Hornene peker framover, og det kan bety at de ble brukt i kamp.

Den største skilpadden som lever i dag

Av skilpadder som lever i dag, er det bare havlærskilpadden som kan måle seg med den utdødde Stupendemys geographicus

Havlærskilpadden kan veie over 900 kilo og kan bli over 2,5 meter lang. Den lever i havet, mens den utdødde skilpadden levde på land og i ferskvann.

Under ser du bilde av havlærskilpadden. Det kan hende at den ligner på den utdødde skilpadden.

En havlærskilpadde som ligger på eggene sine på en strand.
En havlærskilpadde som ligger på eggene sine på en strand.

Kilder: