Det er mer CO2 i elver og bekker om natten enn om dagen. Hvorfor det? Det har vel ikke med oss mennesker å gjøre?
Det er mer CO2 i elver og bekker om natten enn om dagen. Hvorfor det? Det har vel ikke med oss mennesker å gjøre?

Bekker og elver slipper ut mer CO2 om natten. Hvorfor det?

Små levende skapninger på elvebunnen puster ut CO2 som etter hvert slippes ut i atmosfæren.

Det er ikke bare biler, fly og industri som slipper ut CO2 og lager problemer for oss og klimaet vårt.

Også små bekker og elver slipper ut CO2.

Fram til nylig har forskere tatt det for gitt at innholdet av CO2, eller karbondioksid, holder seg stabilt gjennom hele døgnet.

Men der har de tatt feil.

Det de ikke visste, er at utslippene er størst i nattens mulm og mørke.

Levende vesener på elvebunnen lager trøbbel

Hvorfor slipper elvene våre ut CO2 i utgangspunktet?

Det som skjer, er at når det regner, skylles mye gjørme og smågrus ned i elvene. Dette inneholder såkalt organisk materiale, som enkelt fortalt er rester etter planter og dyr.

Disse restene blir spist av små levende skapninger på elvebunnen. De er så små at du bare kan se dem i et mikroskop og heter derfor mikroorganismer.

Mange av dem spiser og puster på samme måte som oss mennesker. Det vil si at de forbrenner plante- og dyrerester, puster oksygen inn og karbondioksid ut.

Karbondioksidet som de puster ut, stiger dermed opp fra elvene og ut i atmosfæren.

Hvorfor mer CO2 om natten?

Mikroorganismenes appetitt bidrar altså til mer karbondioksid i vannet og i lufta.

De blir likevel motarbeidet av andre.

Planter og alger i bekker og elver suger nemlig til seg karbondioksidet og lager oksygen istedenfor.

Denne prosessen skjer mest på dagtid, for om natten tar plantene seg en velfortjent pause.

Derfor er det mer karbondioksid i vannet om natten, mener forskerne.

Måler CO2 døgnet rundt

Hvordan vet forskerne hvor mye CO2 som finnes i vann?

Før var det vanlig at de tok med seg en beholder, fylte den med vann fra elvene og analysert det på laboratoriet.

Da fikk de vite nøyaktig hvor mye CO2 som var der.

Men nå - ved hjelp av det som kalles sensorer - kan de måle utslippene døgnet rundt.

Hva er en sensor?

En sensor er en dings som samler informasjon, og som etterpå gir informasjonen videre i form av signaler.

Den er veldig nyttig når du skal lukeparkere, for eksempel. Da har ryggekameraet en sensor som merker når baken på bilen din nærmer seg fronten på den andre bilen. Da piper den høyt.

Et annet eksempel er en temperaturmåler. Den har en sensor som merker hvor varmt eller kaldt det er, og gir beskjed om nøyaktig hvor mange grader det er.

Det samme gjør sensorer når de merker CO2 i elvene og bekkene – de sier ifra hvor det er, og hvor mye det er.

Tette skoger og mørke vann

Det er ikke bare tidspunktet på dagen som avgjør mengden av CO2 i elvene.

På steder med tette skoger og mørke vann for eksempel, er det også mindre lys, noe som gjør det veldig vanskelig for plantene å age oksygen.

I åpne bekker og elver derimot, med klarere vann og mye sol, vokser alger og planter bedre. Jo flere som kan gjøre jobben med å lage oksygen, jo bedre.

Det er på disse stedene at forskjellene er størst mellom natt og dag.

Viktig å vite at det skjer om natten

De svenske forskerne bak de nye undersøkelsene mener det er viktig å vite at utslippene er større om natten. Hvis ikke, ender vi opp med å tro at utslippene er mindre enn de egentlig er.

90 prosent av prøvene som ble analysert på laboratoriene, ble målt mellom åtte på morgenen og fire på ettermiddagen.

Det gir ikke et realistisk bilde av hvor mye CO2 det faktisk finnes i elvene våre, ifølge forskerne.

Studien er basert på målinger gjort over hele verden, helt fra tropiske skoger ved ekvator til tundraen i Arktis.

Kilder:

En vitenskapelig artikkel i tidsskriftet Nature Geoscience.

En pressemelding på nettsiden forskning.se.

En sak - som er produsert og finansiert av forskningsinstitusjonen NIVA - på forskning.no:

– Det er som om det brenner i bekkene

Powered by Labrador CMS