Ingen vet nøyaktig hvordan en supernova ser ut. Kanskje noe sånt som dette?
Ingen vet nøyaktig hvordan en supernova ser ut. Kanskje noe sånt som dette?

En enorm stjerne eksploderte. Nå har forskere funnet ut hva som skjedde

Vanligvis ser vi ikke supernovaer før de er nesten ferdige, sier forsker.

Noen stjerner dør en voldsom død. De eksploderer.

Dette kalles en supernova. Nå har forskere fanget starten av en slik eksplosjon.

Stjernen som døde var en milliard lysår unna.

Kraftig teleskop

Smellet ble fanget opp av en merkelig maskin.

Den ser ut som et stort rør inni en kasse. Og den går i bane rundt sola.

Teleskopet Kepler virket i nesten ti år før det ble skrudd av i 2018.

Det kraftige teleskopet målte lys fra stjerner langt, langt borte.

Når en stjerne eksploderer, forandrer lyset seg.

Først lyser det sterkere og sterkere. Så blir det svakere.

Målinger fra Kepler avslører altså en stjerne som har dødd på denne måten.

På sin ferd rundt sola overvåket Kepler lyset fra mer enn 100 000 stjerner.
På sin ferd rundt sola overvåket Kepler lyset fra mer enn 100 000 stjerner.

− Veldig spennende

Kepler har fanget opp mange supernovaer før. Men denne skiller seg ut.

Det tar rundt en måned fra en stjerne eksploderer til den lyser aller sterkest.

Derfor oppdager vi som regel ikke supernovaer før eksplosjonen er ferdig, forklarer Marie Kristine Foss.

Hun forsker på hvordan stjerner dør ved Universitetet i Oslo.

Men denne gangen var Kepler på rett sted til rett tid helt fra begynnelsen.

Teleskopet gjorde mange målinger av supernovaen.

− Her fikk vi se hva som skjer tidlig i eksplosjonen, og det er jo veldig spennende, skriver Foss til ung.forskning.no.

Hundre ganger større enn vår sol

Målingene viser ikke bare selve smellet.

Forskerne lærte også mer om stjernen som døde.

Rett før stjernen eksploderte var den trolig en gul superkjempe.

Da var den hundre ganger så stor som vår sol.

Nøytronstjerne eller svart hull

Forskerne fant også ut hva slags supernova dette var.

I noen supernovaer eksploderer hele stjernen.

Men da denne gule superkjempen eksploderte, etterlot den seg en rest av stjernen.

Det som ble igjen, kan ha vært to forskjellige ting, forteller Foss.

Stjernen kan ha etterlatt seg noe som heter en nøytronstjerne.

Disse små stjernene er veldig tette og tunge.

Ellers kan det ha vært et svart hull som ble igjen.

Her er tyngdekraften så sterk at selv ikke lys slipper gjennom.

Død i en milliard år allerede

Uansett hva som skjedde, var dette fryktelig lenge siden.

Da Kepler målte supernovaen, hadde stjernen allerede vært død i en milliard år.

Kilder

En vitenskapelig artikkel tidsskriftet Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

En avisartikkel om forskningen i den engelske avisa The Guardian.

Artikkel om supernova i Store norske leksikon.

Powered by Labrador CMS