Tutekoppene har ulik form og størrelse. Noen er formet som dyr. Disse koppene er funnet i Østerrike, og er rundt 3000 år gamle
Tutekoppene har ulik form og størrelse. Noen er formet som dyr. Disse koppene er funnet i Østerrike, og er rundt 3000 år gamle

Dette er eldgamle tåteflasker

Ved siden av et lite skjelett, sto det en kopp med tut. Hva drakk barna i bronsealderen?

Publisert

Arkeologer leter i jorda etter spor fra fortida. Ting som mennesker mistet på bakken for tusenvis av år siden, kan fortelle om hvordan de levde og hva de spiste.

Gamle graver og skjeletter forteller om døden, men også livet før begravelsen.

I en dal i Tyskland fant arkeologer et spor etter de minste barna i bronsealderen. Det er for mer enn 3000 år siden.

De fant et lite skjelett på en gravplass. Barnet hadde blitt pyntet med et armbånd av bronse.

Og så var det en ting til i graven.

En kopp med tut

Noen hadde satt en kopp ved siden av barnet. Den var laget av keramikk og var rund med en liten tut på siden – en slags tåteflaske. Forskerne kaller det en tutekopp.

Slike tutekopper fra menneskenes fjerne fortid er det funnet mange av. Helt tilbake til steinalderen brukte de slike kopper. Den eldste koppen er rundt 7000 år gammel.

Tutekoppene er funnet på bosteder og i graver, særlig barnegraver.

Forskning på tenner har vist at folk i Asia og Europa begynte å drikke dyremelk for minst 5000 år siden.
Forskning på tenner har vist at folk i Asia og Europa begynte å drikke dyremelk for minst 5000 år siden.

De kommer i mange fasonger og størrelser, men alle har tut. Noen ganger er koppene formet som dyr.

Hvem var det som drakk av koppene?

Kopper for barn

Arkeologene vet ikke helt sikkert hva folk brukte tutekoppene til. Men et viktig spor er å se hvor de er blitt funnet.

Her får en moderne baby drikke fra en kopi av en tutekopp.
Her får en moderne baby drikke fra en kopi av en tutekopp.

Og fordi koppene ofte er lagt i barnegraver, tror arkeologene at de er brukt til å mate babyer og småbarn. Akkurat slik vi gjør i dag med tåteflasker.

Hva drakk barna for tusenvis av år siden? Det ville arkeologene finne ut av.

Ørsmå rester

Forsker Julie Dunne fra University of Bristol i Storbritannia og kollegaene hennes undersøkte tre tutekopper som er mellom 2500 og 3000 år gamle.

De fant ørsmå rester av drikke i koppene.

Disse restene ble undersøkt nøye. Og forskerne fant ut at det hadde vært melk i koppene.

Men melk fra hvilke dyr?

Gris, ku og menneske

Melk inneholder fettsyrer, og de er viktige spor. For ulike dyr har forskjellige fettsyrer i melka si.

Det var litt av en jobb å finne ut hvilke fettsyrer det var i de eldgamle melkerestene. Men forskerne klarte det.

To av tutekoppene inneholdt melk fra drøvtyggere, som ku, geit og sau.

I den siste koppen var det rester etter melk av gris eller menneske.

Her har en kunstner tegnet en baby som får melk av tutekopp. Kanskje var det slik det så ut i bronsealderen.
Her har en kunstner tegnet en baby som får melk av tutekopp. Kanskje var det slik det så ut i bronsealderen.

Melk var viktig

Dette tyder på at menneskene i bronsealderen ga barna sine dyremelk, mener Julie Dunne.

Dyremelka kan ha vært en viktig kilde til næring for barna.

Kanskje kunne mødrene slutte å amme tidligere om de ga barna sine dyremelk. Det mener en annen forsker.

Kanskje det er derfor kvinner i bronsealderen fikk flere barn. Det ble i alle fall mange flere folk på denne tida.

Det er fortsatt mange spørsmål arkeologene ikke kan svare med, men de vet nå at melk fra tamme dyr var en del av kostholdet til barn allerede den gangen.

Koppene var i alle fall viktige, siden de fikk være med de døde barna i graven deres.

Kilder:

Artikkel på forskning.no: Dette er tåteflasker fra bronsealderen, mener forskere.

J. Dunne m.fl: Milk of ruminants in ceramic baby bottles from prehistoric child graves, Nature, September 2019. Sammendrag.

Siân E. Halcrow: Early European babies bottle-fed animal milk, Nature, September 2019.