Slik ser en kunstner for seg at kjempeapene kan ha sett ut.
Slik ser en kunstner for seg at kjempeapene kan ha sett ut.

Denne kjempeapen kunne bli 3 meter høy

Den levde for mer enn 200.000 år siden, men hvorfor døde den ut?

Beinrester etter dyr som en gang levde, forteller utrolige historier. 

Vi vet at mammuten, sabeltigeren og ikke minst dinosaurene har eksistert. 

For mer enn 200.000 år siden levde det en spennende skapning sør i Kina. 

Forskere har gitt den navnet Gigantopithecus blacki.  Gigant-delen av ordet avslører at den ikke var noen småtass. 

Uenige forskere: hvorfor døde den ut?

Dette skal ha vært den største apen som noensinne har beveget seg på jorda. 

Den skal ha vært tre meter høy. Så var den antakelig nesten dobbelt så tung som en gorilla. 

Forskere er ikke sikker på når den døde ut. Antagelig er det for mellom 215.000 og 295.000 år siden. 

Men hvorfor døde den ut? Her har forskerne også vært uenige i mange år. 

Bare tenner og kjevebein

Nå har et forskerteam fra flere land undersøkt saken nærmere. De har publisert en studie i et vitenskapelig tidsskrift som heter Nature

Ifølge forskerne selv døde apene ut før det kom mennesker til området. 

Sporene vi har etter dem i dag er bare tenner og kjevebein. 

Det gjør også at forskerne er usikre på hvordan de så ut. Det eneste de vet, er hvor mye større tennene og kjevebeina er i forhold til en gorilla. 

Bark og greiner

Det er litt mystisk hvorfor disse kjempeapene døde ut. For dette var, ifølge forskerne, en tid da aper flest trivdes godt på jorda. 

Selv om tenner ikke kan gi oss svar på hvordan et helt dyr ser ut, kan de fortelle mye annet. De kan si mye om dyrets helse og hva det har spist.

Tennene deres bar preg av hard mat med mye fiber. For eksempel bark og greiner. 

Her tror forskerne at svaret ligger. 

Jord forteller mye

Gjennom ti år har forskere tatt jordprøver fra 22 grotter i området. I halvparten av dem er det funnet rester etter kjempeapene. 

De tror ikke at apene har bodd der, men at mindre dyr har tatt med seg restene inn dit som mat.

I den andre halvparten av hulene ble det ikke funnet rester etter apene. 

De ulike lagene med jord ned i bakken kan fortelle mye. Det kan også alderen på grotten.

I to millioner år gamle grotter fant forskerne mange tenner fra apene. I nyere grotter var det mange færre. 

Ettersom forskerne vet omtrent hvor gamle hulene og jordlagene er, blir det mulig å anta omtrent når de døde ut.

Forskere har funnet kjempeape-restene i forskjellige grotter sør i Kina.
Forskere har funnet kjempeape-restene i forskjellige grotter sør i Kina.

Tålte dårlig å bytte kosthold?

Ved hjelp av prøver av eldgammelt pollen kunne de finne ut hva slags trær og planter som har vært i området gjennom tidene. 

Det endret seg mye gjennom tiden som apene levde. Og forskerne tror at kjempeapene begynte å slite på grunn av det. 

Med nye trær og planter måtte de også spise annen slags mat. 

Kjempeapen var rett og slett ganske kresen. Og reservematen deres var kanskje ikke næringsrik nok. Det førte til at den etter hvert døde helt ut, hevder forskerne. 

Flere slektninger var bedre til å tilpasse seg, slik som orangutangene. 

Døde de ut på grunn av frukt?

Så gjenstår det å se om andre forskere en enige i det de har funnet ut av. Det kan også hende det kommer andre svar fra forskning i årene fremover. 

I 2014 gjorde noen andre forskere en studie på hvorfor kjempeapen døde ut. De mente også at kjempeapene døde ut på grunn av endret kosthold. 

De trodde imidlertid at frukt var problemet. Frukt inneholder mye sukker, og forskerne mente at de ikke tålte det. 

Det var etter å ha studert 17 tenner fra apene. Andre forskere syns den gangen at det ikke det hørtes logisk ut.

Kilder:

Powered by Labrador CMS