Denne modellen av Megalodon finnes på Museo de la Evolución i Mexico,
Denne modellen av Megalodon finnes på Museo de la Evolución i Mexico,

Forskerne aner egentlig ikke hvordan monsterhaien så ut

I filmer og på bilder ligner monsterhaien Megalodon ofte på en utrolig svær hvithai. Men det kan være feil, mener forskere.

Noe vet vi:

Magalodon har virkelig eksistert.

Igjennom de siste århundrene har folk funnet mange fossile tenner fra det digre dyret. De ligner haitenner, bare mye, mye større.

Og slikt kan man jo lage mange grøssende fantasier om.

Allerede i 1667 tegnet vitenskapsmannen Nicolas Steno dyret, slik han trodde det hadde sett ut.

I dag har forskerne funnet ut mye mer. Vi vet for eksempel at Megalodon levde for mellom 3,6 og 15 millioner år siden. Og at den var i slekt med en type haier som kalles håbranner.

Men hvordan så den ut?

Vitenskapsmannen Niels Stensen, også kjent som Nicolas Steno, var blant de første som skjønte at fossile haitenner stammet fra utdødde haier. Han lagde denne tegningen av Megalodon i 1667.
Vitenskapsmannen Niels Stensen, også kjent som Nicolas Steno, var blant de første som skjønte at fossile haitenner stammet fra utdødde haier. Han lagde denne tegningen av Megalodon i 1667.

Nesten bare tenner

Megalodon blir ofte framstilt som en supergigantisk hvithai på mellom 15 og 20 meter.

De fleste av oss tenker kanskje at forskerne vet hvordan den så ut, fordi de har funnet ganske hele skjeletter av den.

Men slik er det absolutt ikke. I virkeligheten har vi bare funnet en haug med tenner, og en og annen ryggvirvel.

Forskere har sammenlignet disse restene med noen av håbrannene som lever i dag. Og så har de regnet seg fram til hvordan Megalodon må ha sett ut.

Men nå stiller andre forskere spørsmål: Er det så sikkert at vi skal sammenligne med akkurat de håbrannene?

Kan egentlig ikke si hvordan Megalodon så ut

Forskeren Phillip Sternes og hans samarbeidspartnere undersøkte saken på nytt. De sammenlignet monsterhaien med mange flere ulike håbranner.

Da kom de fram til noe som kanskje er litt skuffende:

Kunnskapen vi har i dag kan egentlig ikke si noe sikkert om hvordan Megalodon så ut. Så altså: Kanskje lignet den en kjempediger hvithai. Kanskje gjorde den det ikke.

Men hvis bildet vårt av Megalodon er helt galt, kan vi i hvert fall trøste oss med at vi ikke er de første som tar feil om utdødde dyr!

Merkelig mammut

Det er flere hundre år siden forskere begynte å skjønne at forsteinede bein og tenner måtte stamme fra dyr som ikke finnes mer.

De forstod for eksempel at det hadde levd elefantlignende dyr i Sibir. Og at kjempedigre øgler hadde vandret rundt på jorda.

Forskerne forsøkte å sette sammen beina de fant og forestille seg hvordan de utdødde dyra måtte ha sett ut.

Noen ganger bommet folk skikkelig. Bare se på denne mammuten som Roman Boltunov tegnet på begynnelsen av 1800-tallet.

Kjøpmannen Roman Boltunov tegnet denne mammuten tidlig på 1800-tallet, etter at han hadde sett rester etter en mammut i Sibir i Russland
Kjøpmannen Roman Boltunov tegnet denne mammuten tidlig på 1800-tallet, etter at han hadde sett rester etter en mammut i Sibir i Russland

Dinosaur-bom

Rundt 1850 ble det lagd flere modeller av dinosaurer i Crystal Palace Park i London. Her ser du megalosaurus, slik folk den gangen trodde de så ut.

Tegningen under viser hvordan forskere i dag mener megalosaurus kan ha sett ut.

Modellen av megalosaurus er lagd rundt 1850. Den ligner ikke så mye på tegningen under, som viser hvordan dagens forskere tror dyret kan ha sett ut.
Modellen av megalosaurus er lagd rundt 1850. Den ligner ikke så mye på tegningen under, som viser hvordan dagens forskere tror dyret kan ha sett ut.

Det store spørsmålet er så klart: Har forskerne skjønt det helt riktig nå?

Antageligvis ikke.

Det er godt mulig at nye funn vil vise at de utdødde dyra så annerledes ut enn vi tror.

Kilder:

Phillip Sternes er forsker ved University of California.

Han og kollegaene har skrevet om studien sin i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Historical Biology.

University of California har skrevet en pressemelding om studien.

Store norske leksikon: Megalodon

Powered by Labrador CMS