Children's feet in warm woolen socks heated in the fire in the fireplace
Children's feet in warm woolen socks heated in the fire in the fireplace

Derfor slapper vi så godt av foran bålet

Da mennesket fant opp ilden, fikk de mange fordeler. Men hvorfor sitter vi foran levende flammer i dag?

Publisert

Det er veldig lenge siden menneskene lærte seg å tenne ild. Det var en viktig oppdagelse, som endret vår historie fullstendig.

Når mennesket klarte å fyre opp ild, fikk de varmet seg og stekt maten sin. Og de fikk lys i hulene de bodde i. De lærte seg å smi våpen med sterk varme. Ilden jagde vekk rovdyr som lurte i mørket.

Ilden forandret hjernen vår

En britisk forsker mener at ilden forandret menneskenes hjerner. Før de klarte å tenne opp bål, var døgnrytmen bestemt av dagslyset. Akkurat som våre slektninger apene, var ikke de tidlige menneskene aktive når det ble mørkt. De sov eller slappet av. Med lys fra ilden kunne dagen bli lengre, det ble mer tid til aktiviteter.

Stekt mat gjorde også at kostholdet ble bedre, mener forskeren. Menneskene fikk mer energi. Det var bra for utviklingen av hjernene våre.

Hjernen blir sliten av å konsentrere seg

Men også moderne mennesker liker bål og levende flammer i peisen.

Hvorfor gjør vi det i dag, når vi har elektrisitet som gir både lys og varme?

Sus Corazon er forsker ved Københavns Universitet. Hun har undersøkt hvordan naturen virker på mennesker som er stresset eller deprimert.

Hun forklarer at vi har to måter å være oppmerksomme på. Den ene er målrettet. Da konsentrerer vi oss om det vi leser eller jobber med.

Problemet med konsentrasjonen er at hjernen blir sliten. Den må sortere vekk alt som ikke er viktig og ha fullt fokus på oppgaven. Det kan vi bare gjøre i en periode. Så må hjernen slappe av.

Den andre typen oppmerksomhet har ikke et bestemt mål. Corazon kaller det den oppslukte oppmerksomheten.

Da flyter tankene bare avgårde som skyer på himmelen, sier Corazon.

Hjernen trenger pauser

Hun mener dette er bra for oss mennesker. Denne typen oppmerksomhet gir hjernen en pause.

Et bål har mange små ting fører deg over i den oppslukte oppmerksomheten.

– Du kan se glørne blusse, du føler varmen fra bålet, du hører knitringen og kan lukte røyken. Det stimulerer sansene, forklarer Corazon.

Folk slapper bedre av foran et bål enn ellers.

Også andre forskere har sett at oransje lys fra bål kan fungere godt for folk.

En gruppe amerikanske forskere tok med seg en gruppe på telttur i tre dager. De hadde bare naturlig dagslys og bål om kvelden. Det hjalp på døgnrytmen deres.

Oransje briller

Det kunstige blå lyset vi får fra mobilen og lamper kan forstyrre kroppen. Hormonene som skal gi oss søvn setter ikke i gang. Hjernen tror at det fortsatt er dag.

Derfor har forskere i Trondheim testet ut om oransje lys kan hjelpe pasienter med psykiske helseproblemer. De laget oransje briller, som stenger ute det blå lyset. Dermed tror hjernen at det er mørkt.

Pasientene fikk bedre døgnrytme. De fikk mer hvile og ble bedre.

Kilder:

How And When Did Humans Discover Fire? Artikkel på American Council on Science and health

Fire Good. Make Human Inspiration Happen. Artikkel i Smithsonian magazine

Kan oransje lys hjelpe psykisk syke? Artikkel fra Gemini, publisert på forskning.no

Hvorfor er det så hyggelig med bål? Artikkel på forskning.no


Støtte til hjernen

Sammen med Hjernerådet har UNG.forskning.no fått støtte fra Stiftelsen Dam for å lage artikler og videoer om hjernen.

Les flere artikler her.