Grevinnen av Coventry var et skjønnhetsideal på 1700-tallet. Men hun led kanskje for skjønnheten.
Grevinnen av Coventry var et skjønnhetsideal på 1700-tallet. Men hun led kanskje for skjønnheten.

Kan denne grevinnen ha dødd av sminke­forgiftning?

Blyhvitt er et stoff som har supre sminkeegenskaper. Det var på moten på 1700-tallet, men er veldig giftig.

Du har kanskje hørt uttrykket at man må lide for skjønnheten.

Skjønnhet er så mangt. Men mennesker er opptatt av å se bra ut. Og spoler vi 300 år tilbake, til 1700-tallet, var det nok minst like viktig som nå. I alle fall for overklassen.

Det sies til og med at de døde for skjønnheten, fordi sminken deres var så helseskadelig.

Stemmer det egentlig? Forskere har gått grundig til verks og undersøker nå sminken som de trolig brukte.

Ville sminke seg bleke

De rike europeerne på 1700-tallet var svært opptatt av å se bra ut. Og de måtte vise at de tilhørte en høy klasse i samfunnet.

I dag er det mange som tilbringer sommeren på å prøve å få en brunere farge på huden.

For 300 år siden var det stikk motsatt. De rike ville ikke se ut som om de tilbrakte tid utendørs. Det var for bønder og arbeidsfolk. Altså de som måtte være ute i solsteiken og arbeide.

Overklassen ville vise verden at de tilbrakte tid inne i de mørke slottene sine. Stivpyntede til et viktig middagsselskap.

Grevinnen som døde for skjønnheten

Maria Coventry var grevinne i Coventry, en by i England. Hun var et skjønnhetsideal.

Hun levde fra 1733 til 1760. Som alle europeiske skjønnhetsidealer på den tiden ville hun ha en lys hudtone.

Hun døde bare 27 år gammel. Ryktene vil ha det til at dødsårsaken var blyforgiftning fra all sminken hun brukte. Det sies også at hun nektet å droppe sminken på dødsleiet.

Stemmer det?

Det er ikke alle som tar historien for god fisk. Fiona E. McNeill er forsker ved McMaster University i Canada. Hun bestemte seg for å undersøke om sminkedøden kan ha vært virkelig.

Hun og kollegene begynte å lage sminke med blyhvitt etter gamle oppskrifter.

Så brukte de biter av hud fra griser, som lignet på den blekeste formen for menneskehud i fargen.

De så at blyhvitt egentlig ikke forandret fargen så mye. Det ble slett ikke så hvitt som mange mennesker fra 1700-tallet er fremstilt i malerier. McNeill mener de ikke var så hvitmalte i ansiktet som vi kanskje tror.

Trekker ikke gjennom huden så lett

Blyhvitt trekker ikke vanligvis gjennom huden, skriver McNeill. Dermed er det bare giftig om det blir spist. Derfor tror hun mange kan ha brukt blyhvitt uten så store problemer.

Men hvis man tilsetter noe i sminken som gjør huden mykere, er saken en annen. For eksempel om blyhvitt var blandet med eddik.

Da ville mye mer av det giftige stoffet komme seg gjennom huden, ifølge forskeren.

Dronning med farlig sminke-oppskrift

Det er for tidlig å si noe sikkert. Og studien til McNeill og kollegene er ikke publisert ennå. Hun tror likevel at de fleste sminkeoppskrifter med hvitt bly ikke var i stand til å ta liv, men at det kanskje fantes unntak.

Elizabeth I var dronning av England på 15- og 1600-tallet. Hun fikk dårlig helse og ble både tannløs og mistet håret mot slutten. Sminkeoppskriften hennes skal ha vært blyhvitt og eddik.

Nå lurer McNeill på om den farlige oppskriften kan ha skylda for helseproblemene til både dronningen og grevinnen.

Kilder:

ung.forskning.no har hentet informasjon til denne saken fra andre nettsider. Her kan du se hvilke.

Powered by Labrador CMS