Piggene på koronaviruset fester seg i deler som stikker ut på cellene.
Piggene på koronaviruset fester seg i deler som stikker ut på cellene.

Hvorfor blir barn sjelden syke av koronaviruset?

Forskerne spurte seg: Hva er det barn har lite av og voksne har mye av?

Forskere har visst det helt fra koronaviruset dukket opp i Kina i fjor vinter:

Det er veldig få barn som blir spesielt syke av det. Hva kan det være som gir barn beskyttelse?

Nå tror amerikanske forskere at de har funnet ut i hvert fall noe av svaret.

Det handler om et stoff som er med på å slippe viruset inn i cellene våre.

Viruset trenger et stoff cellene lager

Hvis koronaviruset skal gjøre oss syke, må det komme seg inn i cellene våre. Det første som skjer, er at piggene på utsiden av viruset setter seg fast på spesielle deler som stikker ut på cellen. Men det er ikke helt nok.

Viruset er avhengig av et stoff som cellen lager. Dette er enzymet TMPRSS2. Et enzym er et stoff som klipper i stykker andre stoffer. Og TMPRSS2 klipper i stykker piggen på viruset.

Det gjør at viruset kan smelte inn i utsida av cellen, og så bryte seg inn.

Cellene til barn lager lite TMPRSS2

Det forsker Bryce Schuler og samarbeidspartnerne hans har funnet ut, er at barn har mye mindre TMPRSS2 enn voksne.

De har forsket både på mus og mennesker, og sett at celler i lungene lager stadig mer TMPRSS2 jo eldre man blir.

De fant også ut at koronaviruset nettopp så ut til å angripe celler som lager TMPRSS2.

Kanskje hjelp for voksne?

Forskerne tror altså at barn er beskyttet mot koronaviruset fordi cellene deres ikke lager så mye av stoffet som trengs for å slippe viruset inn.

Denne kunnskapen kan også kan hjelpe voksne, mener Schuler og samarbeidspartnerne hans.

Det finnes nemlig noen typer medisin som får celler til å lage mindre TMPRSS2. Kanskje det går an å bruke slike medisiner til å beskytte voksne som har fått covid-19?

Dette bør vi undersøke nærmere, mener forskerne.

Kilder:

  • Bryce Schuler er forsker ved Vanderbilt University i USA.
  • Schuler og de andre forskerne har skrevet om undersøkelsen sin i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet The Journal of Clinical Investigation.
  • Vanderbilt University har også skrevet om resultatene i en pressemelding.
Powered by Labrador CMS