Rødnebboksehakkeren kan se mennesker på lang avstand, i motsetning til hva neshornet kan.
Rødnebboksehakkeren kan se mennesker på lang avstand, i motsetning til hva neshornet kan.

Den lille fuglen beskytter det store neshornet

Når fuglen slår alarm, reagerer neshornet raskt. Det ser ut som fuglen beskytter det store dyret mot mennesker.

Publisert

Neshornet har panserhud, veier over 1000 kilo og har et digert horn. Så dette dyret behøver ikke være redd for hyener og løver.

Men så var det menneskene. Vi har skytevåpen som kan drepe neshornet.

Dessuten pleier folk å jakte i motvind. Det er dårlig for neshornet, for det er vanskelig å lukte mennesker når vinden ikke hjelper til.

Neshornet ser veldig dårlig.

Neshornet er faktisk så dårlig utstyrt i kampen mot oss, at det nesten er blitt utryddet.

Heldigvis finnes det en liten fugl som kan hjelpe dem.

Ulovlig jakt

Det er egentlig ikke lov til å jakte på neshorn, for de er utrydningstruet. Men noen mennesker jakter på dem likevel. Hornet brukes som medisin i Asia og jegere kan tjene mange penger om de får skutt en.

Derfor er det bra at det digre dyret har en liten beskytter:

Fuglen med det imponerende navnet rødnebboksehakkeren. Altså en rød-nebb-okse-hakker.

Vinn – vinn

Denne lille fuglen lever av parasitter, hudbiter og annet avfall den finner rundt på nesehornets store kropp.

Slik har de glede av hverandre. Oksehakkeren får et fint matfat, og neshornet får færre kryp.

Men de to har også et annet forhold.

Så snart den lille fuglen får øye på folk, skriker den ut et alarmsignal.

Neshornet forstår hva det signalet betyr. Det er raskt på vakt, og snur seg i den retningen menneskene pleier å komme fra.

På det afrikanske språket swahili, kalles fuglen for «neshornets vakt».

Det er nok ikke uten grunn. Fuglen ser ut til å være en menneskevakt for neshornet. Det viser ny forskning fra USA.

Neshornene er raskt på vakt når fuglene setter i gang alarmen.
Neshornene er raskt på vakt når fuglene setter i gang alarmen.

Oppdaget – hver gang

De amerikanske forskerne gjorde eksperimenter med neshorn som var radiomerket. Det vil si at dyrene har sendere på kroppen, som forteller forskere hvor de er.

Forskerne beveget seg mot neshornet. De gikk nærmere og nærmere helt til de ble oppdaget eller det ble for farlig å fortsette.

Neshorn som ikke hadde fugler på kroppen, oppdaget bare forskeren en av fire ganger.

Neshornene med rødnebboksehakkere derimot, merket mennesket hver gang. Og det skjedde da forskerne var mye lenger unna.

Stakk av

En annen sak var neshornene uten radiomerking. Da forskerne var ute på leting, fant de nesten bare neshorn uten oksehakkere.

Neshorn med fugler har antagelig merket at forskerne kom, og stakk av før de ble oppdaget.

Forskerne kan ikke si det helt sikkert, men det ser ut som fuglen varsler mot mennesker.

De har ikke sett at oksehakkere forteller neshornet om andre store rovdyr.

Også truet

Rødnebboksehakkeren er også truet

Oksehakkeren er også utrydningstruet. Siden oksehakkeren ser ut til å være neshornets menneskevakt, kan det være lurt å verne om begge arter og passe på at de får leve sammen.

Kanskje kan de to gamle vennene samarbeide om ikke å dø ut?