Det frie hestelivet ser herlig ut. Men er det bedre enn livet i stallen?
Det frie hestelivet ser herlig ut. Men er det bedre enn livet i stallen?

Har hester det bedre i det fri?

Forskere undersøkte om hester som bor i en stall, oftere var stresset enn hester som lever i naturen.

Vi mennesker har hatt hester som husdyr i tusenvis av år. De har vært både transportmiddel og traktor.

I dag brukes mange hester av voksne og barn som liker å ri på fritida. Dessuten har noen hester fortsatt viktige jobber, for eksempel i politiet.

Hesten er altså bra for oss. Men er vi bra for hesten? Eller ville de hatt det mye bedre i naturen, uten mennesker?

Stress

Det er ikke så lett å finne noe godt svar på dette. Man kan jo ikke akkurat spørre hestene hva de synes.

Men nå har italienske forskere funnet en måte å undersøke en del av saken: Nemlig om hestene ofte er stresset.

Stress er følelser og reaksjoner i kroppen som kommer når du opplever at noe er vanskelig eller farlig. Du kan for eksempel føle deg urolig og nervøs. Og du kjenner kanskje at hjertet banker fort eller at du er svett i hendene.

Det er ikke farlig å være stresset av og til, for eksempel like før du skal delta i en konkurranse.

Men å være stresset hele tida er ikke bra verken for mennesker eller hester.

Derfor målte de italienske forskerne hvor stresset hestene var over tid. Det gjorde de på en finurlig måte.

Stress vises i håret

Når mennesker og dyr er stresset, lager kroppen et stoff som heter kortisol. Og dette stoffet blir bygd inn i håret når det vokser ut.

Har du mye kortisol i kroppen akkurat nå, vil altså den delen av hårstrået som dannes nå, også inneholde mye kortisol. Hvis en forsker undersøker hele hårstrået ditt, vil hun eller han kunne se om du ofte har vært stresset.

Det er akkurat slik de italienske forskerne har undersøkt hester!

Forskerne samlet inn hår fra manen til 47 hester som har levd på tre forskjellige måter.

Hester i stallen og hester i naturen

Hestene i den ene gruppa bodde i en stall. De hadde hver sin boks, men kunne også fritt gå rundt i gården utenfor. De ble ofte ridd på.

I den andre gruppa var det hester som hadde hver sin boks i en stall, men som ikke kunne gå ut som de ville. Disse hestene jobbet hver dag for politiet.

Hestene i den tredje gruppa levde helt fritt i et naturområde i Italia. De gjorde hva de ville og hadde lite kontakt med mennesker.

Hvilke hester var mest stresset, tro?

Hester gjør fortsatt viktige jobber. Her er to politihester foran Colosseum i Roma. Men blir hestene stresset av jobben?
Hester gjør fortsatt viktige jobber. Her er to politihester foran Colosseum i Roma. Men blir hestene stresset av jobben?

Stressende i naturen

Resultatene var litt overraskende.

Det var nemlig hestene i det fri som hadde vært mest stresset. Forskerne fant dobbelt så mye kortisol i håret fra de frie hestene som hos hestene i den første gruppa. Altså de som hadde egen boks, og kunne gå ut selv.

Politihestene i den andre gruppa hadde vært litt mer stresset. Men ikke like mye som hestene i naturen.

Kanskje var hestene mer stresset i naturen fordi det var ulv og bjørn i området der de holdt til, lurer forskerne.

Vi må ha mer forskning

Så, har hester det faktisk bedre når de ikke er fri?

Det er et godt spørsmål.

I studien fra Italia kan det jo virke slik. Men én studie er ikke nok til at vi kan være sikre. Kanskje har forskere gjort en feil?

For å få bedre svar må andre forskere undersøke stress hos flere hester.

En annen sak er at stress ikke er alt. Å ha det godt handler jo om mye mer enn å ikke være stresset. Kanskje har de frie hestene det bedre på andre måter?

Her må det mer hesteforskning til! Men i mellomtida kan vi jo trøste oss med at i hvert fall én studie viser at hester er avslappet i stallen.

Kilder:

  • Forskningen er gjort av Francesco Cerasoli og hans samarbeidspartnere fra Istituto Zooprofilattico Sperimentale Abruzzo e Molise i Italia.
  • Forskerne har skrevet om studien i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Animals.
  • Det er også lagd en pressemelding om funnene.
Powered by Labrador CMS