Det er viktig å vite om hesten har det vondt, slik at veterinærene kan gi dem smertestillende.
Det er viktig å vite om hesten har det vondt, slik at veterinærene kan gi dem smertestillende.

Slik ser du om hesten har det vondt

Det er ofte vanskelig å se om en hest har det vondt, selv for erfarne hesteeiere og veterinærer.

Når vi har det vondt, synes det også i ansiktene våre.

Det rykker til i munnviken, vi biter tennene sammen eller kniper igjen øynene.

Det er helt tydelig at vi kjenner smerte.

Men det er ikke like tydelig hos dyr når de har det vondt.

Nå har svenske forskere forsøkt å tyde ansiktsuttrykkene på hester for å se om de klarer å skille når hesten har det vondt, og når den bare er stresset.

Når hesten får mageproblemer

– Det å klare å si noe sikkert om dyr har det vondt eller ikke, er ganske vanskelig, sier Henning Andreas Haga, professor på Veterinærhøgskolen.

– Vi leter hele tiden etter gode måter å finne det ut på, sier han til forskning.no.

Veterinæren forteller at når hester har vondt i beina, halter de.

Men hva om de har vondt i magen på grunn av kolikk, magesår eller etter en operasjon?

Det er ikke like lett å se.

– Det er viktig å vite om hesten har det vondt, slik at veterinæren kan behandle den med smertestillende, sier Haga.

Smerter når de rir

Det er altså viktig å vite om hesten har det vondt.

Det gjelder både i stallen og når hesten skal ris og på stevner, men også hos veterinæren.

Og det er viktig å skille mellom stress og smerter.

Både stress og smerter kan nemlig påvirke ansiktsuttrykkene til hesten.

Analyserte smerteuttrykk automatisk

Forskerne filmet ansiktsuttrykkene til hestene mens de stod i transportvogn på vei fra et sted til et annet.

Dette er en stresset situasjon for hestene fordi de er på veien, men også fordi de ofte er helt alene.

Isolasjon er nemlig veldig stressende for hestene.

Etterpå analyserte forskerne alle ansiktsuttrykkene. De tok også pulsen på hestene.

Et av tegnene på at hesten enten har smerter eller er stresset, er at det hvite i øynene kommer mer frem, slik som på bildet.
Et av tegnene på at hesten enten har smerter eller er stresset, er at det hvite i øynene kommer mer frem, slik som på bildet.

Blunking og ørebevegelser

Hestene hadde mange forskjellige ansiktsuttrykk i løpet av transporten og i isolasjon.

For eksempel utvidet neseborene seg – de lukket øynene, de fikk mer hvitt i øynene, rynker i pannen, de gjorde flere bevegelser med munnen, de blunket og beveget ørene.

Hestene gjorde også noe av dette når de hadde det vondt.

Nettopp derfor er det vanskelig å vite når hestene føler smerte eller når de bare er stresset.

Dette kan skyldes at hester ofte også viser tegn på stress når de har det vondt, ifølge forskerne.

Mus får samme uttrykk som mennesker

Forskere har lenge prøvd å finne ut av hvordan dyr viser at de har smerter.

– Det hele begynte med at noen undersøkte mus, forteller veterinær Henning Haga.

Da sjekket de om ansiktsuttrykkene til musene forandret seg når de fikk vondt.

Og det gjorde de.

Musene laget omtrent de samme ansiktsuttrykkene som vi mennesker gjør når vi får vond – smale øyne, sammenbitte tenner og rynket panne.

Forskeren har testet dette på andre dyr også, som katter, kaniner og nå sist på hester.

Kilde:

En pressemelding fra det svenske nettstedet forskning.se.

Et intervju med veterinær Henning Andreas Haga ved Veterinærhøgskolen.

Powered by Labrador CMS