Denne musa var ikke med i forskningen.
Denne musa var ikke med i forskningen.

Mus ble tynne da forskere skrudde av gener

Kan det hjelpe forskere til å lage medisin til mennesker som er veldig overvektige?

Publisert

Noen tror at den eneste grunnen til at folk får fedme, er at de spiser for mye og trener for lite.

Men mange forskere tror ikke det er sånn. De tror at genene i kroppen vår påvirker om vi legger på oss mye eller lite.

Genene arver vi av de biologiske foreldrene våre, og de er en slags oppskrift på hvordan vi blir.

I eksperimenter på dyr kan forskere fjerne noen av genene til dyra. Vi kan si forskerne på en måte skrur av disse genene.

I en ny studie skrudde forskere av noen bestemte gener i mus.

Og da skjedde det noe med musene.

– Nesten alt fettet forsvant på musene, sier en av forskerne, Jan Inge Bjune på Universitetet i Bergen.

Kan det hjelpe mennesker?

Musene ble altså tynne da forskerne skrudde av noen bestemte gener. Og selv om musene fikk mat som de pleier å legge på seg av, ble de ikke tjukke igjen.

Hva kan denne forskningen bety for oss mennesker?

Det er ikke farlig for et menneske å veie noen kilo for mye. Men noen mennesker er så overvektige at de trenger behandling for å gå ned i vekt.

Problemet er at det ikke finnes noen veldig god behandling. Selv ikke eksperter klarer godt nok å hjelpe barn som trenger å ned i vekt.

Men kanskje forskere kan finne nye løsninger. Jan Inge Bjune og andre forskere på Universitetet i Bergen håper at forskningen deres kan hjelpe.

– Det er nettopp dette vi er på jakt etter. Ny kunnskap som kan brukes til å lage bedre behandling, sier Jøran Hjelmeseth.

Han er sjef for Senter for sykelig overvekt på Sykehuset i Vestfold.

Kan ikke bare skru av folks gener

Men det går ikke an å bare skru av slike gener i mennesker.

Gener har nemlig ofte flere jobber bare én. Og genene som forskerne skrudde av i musene, er også viktige for synet og hjertet.

Derfor er det ingen god idé å gi mennesker medisiner som skrur helt av disse genene.

Forskerne må i stedet prøve å lage medisiner som påvirker disse genene, men bare genene som er i fettet på kroppen.

Men forskerne vet ennå ikke om de kommer til å klare det.

– Vi vet ikke nok om alt disse genene gjør, sier Jan Inge Bjune til forskning.no.

Det tar tid å lage medisiner

– Dessverre er det sånn at de fleste oppdagelser ikke gir nye behandlinger, sier Jøran Hjelmeseth.

Og hvis forskning fører til nye medisiner, skjer det sakte.

Først må medisinen lages og testes på dyr. Så må man teste den på mennesker. Det kan ta 10-20 år, sier Hjelmeseth.

Men den nye forskningen kan uansett lære oss mye, mener ekspertene.

Forskerne vet allerede om 100 gener som kan påvirke hvor mye vi legger på oss.

De fleste av disse genene er med på styre metthet og sultfølelse, forteller Jøran Hjelmeseth.

Og hvis du har mange slike gener, føler du kanskje sterkere sult og mindre metthet enn andre gjør. Da er det vanskelig for deg å spise lite nok til å ha en normal vekt.

Men genene som Jan Inge Bjune og kollegene har forsket på, handler ikke om appetitten. De handler om hvordan kroppen forbrenner energi, og dette vet ikke forskere så mye om fra før.

Mange føler skam for fedme

Mange folk som har overvekt og fedme, kjenner på skamfølelse, ifølge professor Bård Kulseng.

Han er sjef for Senter for fedmeforskning ved St. Olavs Hospital i Trondheim.

Kanskje føler folk med overvekt og fedme at de burde klare å gå ned i vekt.

Men overvekt og fedme er mye mer komplisert enn det, tror altså forskerne.

- Vi kan håpe at en bedre forståelse av dette, kan gjøre skamfølelsen mindre. Fedme trenger ikke skyldes dårlig selvkontroll eller personlige feil, sier Kulseng.